Descubren un planeta extremadamente gigante en el bulbo de la Vía Láctea

Descubren un planeta extremadamente gigante en el bulbo de la Vía Láctea

El telescopio Spitzer de la NASA nos ha revelado recientemente un gigantesco y nuevo planeta que rodea una estrella ubicada en el «bulbo» de la Vía Láctea, según informa Phys.org

El planeta ha sido denominado OGLE-2016-BLG-1190Lb, se trata del primero exoplaneta presente en el bulbo galáctico que ha logrado ser captado con una microlente por Spitzer.

¿Qué es una microlente?

Al decir microlente no estamos haciendo referencia a un objeto, sino que se trata de una técnica muy útil para detectar mundos alienígenas en el disco y el bulbo galáctico interno, donde es difícil buscar planetas con otros métodos. Esta técnica permite descubrir objetos distantes mediante el uso de estrellas de fondo como linternas. Es decir, si una estrella se mueve frente a otra estrella, la luz de la estrella distante se dobla por la atracción gravitacional (formando una lente) de la estrella más cercana y la estrella más distante se magnifica.

La microlente no depende de la luz de las estrellas anfitrionas; por lo tanto, se puede detectar planetas, incluso cuando las estrellas no pueden ser detectadas.

El nuevo objeto OGLE-2016-BLG-1190 fue descubierto en el mes junio del año 2016 gracias a un evento de microlente y con la colaboración del Experimento óptico de lente gravitacional (OGLE). OGLE es un proyecto astronómico polaco con sede en la Universidad de Varsovia, en busca de materia oscura y planetas extrasolares. Utiliza el telescopio de Varsovia de 1,3 metros montado en el observatorio de Las Campanas en Chile.

De acuerdo al estudio, OGLE-2016-BLG-1190Lb podría ser un planeta extremadamente gigantesco, pues posee aproximadamente 13.4 masas de Júpiter. Toda esta masa coloca al objeto justo en el límite de combustión del deuterio, el límite convencional entre los planetas y las enanas marrones. Por lo que los investigadores no han podido aún excluir la posibilidad de que el planeta recién descubierto pueda ser una enana marrón de baja masa.

Otra razón que hace que este planeta sea notable es que se encuentra justo en el borde del llamado «desierto de enanas marrones», lo que genera interrogantes sobre si tales objetos son realmente planetas o estrellas fallidas.

Los hallazgos de esta investigación han sido publicados recientemente en arXiv.org.

Este artículo fue publicado por CodigoOculto.com

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