Un «Gran Descubrimiento Astronómico» nunca antes visto será develado hoy

Un «Gran Descubrimiento Astronómico» nunca antes visto será develado hoy

La comunidad científica presentará «observaciones revolucionarias» de un fenómeno astronómico sin precedentes relacionado al descubrimiento de ondas gravitacionales.

Astrónomos que estudian ondas gravitacionales darán una rueda de prensa en la cual se espera que hagan un misterioso anuncio de lo que se considera un «descubrimiento sin precedentes» nunca antes visto, informa el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés). La transmisión del anuncio se podrá ver en vivo desde las 14:00 (GMT), 9:00 (Bogotá, Lima, Quito).

La declaración será presentada por científicos que forman parte del Observatorio de Interferometría Láser de Ondas Gravitacionales (LIGO, por sus siglas en inglés) en Estados Unidos y del proyecto Virgo en Europa, con un total de tres detectores que escuchan ondas gravitacionales.

La comunidad científica se ha llenado durante las últimas semanas con especulaciones que hablan de que LIGO había descubierto algo intrigante. Las habladurías comenzaron a volverse más serias después de que un astrónomo de la Universidad de Texas tuiteara “Nuevo LIGO” e hiciera una referencia a un componente óptico, lo cual podría significar que se ha encontrado algo más allá de la fusión del agujero negro que el detector había descubierto hasta ahora.

Algunos expertos sugieren que el revuelo fue provocado por la detección de dos estrellas de neutrones que colisionan, mientras que otros especulan que LIGO podría arrojar luz sobre la materia oscura, que en teoría podría estar compuesta por agujeros negros primordiales creados poco después del Big Bang.

La transmisión en vivo será realizada desde el canal de Youtube de del European Southern Observatory (ESO), a partir de las 9 AM (Bogotá, Lima, Quito).

¿De qué podría tratarse?

El pasado 3 de octubre, después de haber recibido el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de ondas gravitacionales, Rainer Weiss dijo que algo muy interesante iba a ocurrir en el futuro: «De hecho, ya ha ocurrido, de alguna forma, y más pasará el 16 de octubre». No quiso adelantar más para no robarle el protagonismo a los descubridores, pero sí recordó que uno de los eventos más esperados entre los buscadores de ondas gravitacionales es la fusión de estrellas de neutrones.

Este fenómeno dura solo unos segundos y puede ir seguido de destellos de luz visible, ondas de radio y rayos X que pueden llegar a durar varios días. Tal como dijo en Nature.com Stuart Shapiro, astrofísico en la Universidad de Illinois, Estados Unidos, la detección de las ondas gravitacionales de la fusión de dos estrellas de neutrones marcaría una nueva era en la Astronomía, en la que un mismo fenómeno podría verse a través de telescopios y ser «escuchado» por medio de las vibraciones del espacio-tiempo, las ondas gravitacionales: «Sería un increíble avance en lo que sabemos».

Meses astrás la expectación se disparó cuando el astrónomo de la Universidad de Texas, Austin, EE.UU., J. Craig Wheeler, escribió un mensaje en Twitter en el que decía que el LIGO había captado una nueva fuente con una contraparte óptica. «¡Es extraordinario!», escribió. Arrepentido, Wheeler reculó y dijo que su mensaje había sino inapropiado y que no debía ser él quien hiciera el anuncio. LIGO, por su parte, aclaró que habían detectado varios candidatos a fuente de ondas gravitacionales pero que haría falta tiempo para hacer los cálculos necesarios para poder confirmarlo.

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