Supervolcán Yellowstone podría dar menos advertencias de una erupción de lo que pensábamos

Supervolcán Yellowstone podría dar menos advertencias de una erupción de lo que pensábamos

Debajo del Parque Nacional Yellowstone, una bestia duerme. Los rumores recientes pueden ser de interés para los vulcanólogos, pero para aquellos que temen una erupción cataclísmica, parece que tenemos poco de qué preocuparnos. Por ahora.

Pero una nueva investigación ha obligado a replantearnos cuánto tiempo tendríamos en nuestras manos si el supervolcán de Yellowstone muestra signos de despertar. La respuesta es corta, no tanto como pensábamos.

Investigadores de la Universidad del Estado de Arizona presentaron sus hallazgos en la conferencia de la International Association of Volcanology and Chemistry of Earth’s Interior de 2017 en Oregon el mes pasado.

Un análisis de los depósitos de cenizas fosilizados tomados de Lava Creek Tuff de Yellowstone reveló cristales sobrantes de una erupción anterior hace unos 630,000 años.

El tamaño de los cristales reflejan cambios en la temperatura de su entorno, por lo que medir los diferentes cristales en capas de muestra de roca puede contar una historia de calentamiento y presión durante un período de tiempo.

En este caso, el tiempo entre una nueva inyección de magma caliente subterránea y profunda y una erupción fue medible en décadas, lo que sugiere que los primeros vulcanólogos descubrieron que Yellowstone estaba agitado y podría vivir lo suficiente como para verlo volar su cima.

«Es impactante el poco tiempo que se requiere para evitar que un sistema volcánico quede quieto y esté sentado al borde de una erupción», dijo la investigadora Hannah Shamloo al New York Times.

Investigaciones previas indicaron que el tiempo entre una recarga de magma y un supervolcán Armagedón podría durar desde unos pocos milenios hasta unos pocos siglos.

Los Supervolcanes son básicamente volcanes normales con esteroides, distribuidos en un área más amplia bajo tierra.

Según los libros, son centros volcánicos que tienen una erupción de magnitud 8 en el Volcano Explosivity Index (Índice de Explosividad de Volcanes) (VEI).

Eso significa que puede expulsar más de 1,000 kilómetros cúbicos (240 millas cúbicas) de roca caliente y ceniza.

En comparación, la erupción Krakatoa de 1883 fue solo un evento VEI 6, expulsando alrededor de 20 kilómetros cúbicos de material.

Hace aproximadamente 640,000 años, el supervolcán de Yellowstone sopló un trozo de la corteza que dejó una caldera de 50 por 70 kilómetros (aproximadamente 30 por 45 millas) de tamaño, que se llenó rápidamente con lava.

Su última erupción fue de hace 174,000, aunque la lava todavía fluía hasta hace 70,000 años.

Hoy es relativamente tranquilo, sin indicios de una repetición de inminentes erupciones. Es posible que tengamos más de qué preocuparnos por el supervolcán Campi Flegrei de Italia que por el gigante debajo de Yellowstone.

Sin embargo, los geólogos siguen de cerca su actividad sísmica, y los investigadores están considerando formas de ayudar a Yellowstone a mantenerse fresco en caso de que empiece a calentarse nuevamente en el futuro.

Como es poco probable que una erupción pueda darse en un futuro cercano, un evento repetido de VEI 8 sería bastante malo para la humanidad, arrojando suficiente ceniza a la atmósfera para hacer de nuestros problemas actuales de cambio climático una prioridad baja.

Sin mencionar un infierno se desataría en los estados de los alrededores de los Estados Unidos de Montana, Idaho y Wyoming.

Tener mejores modelos sobre el tiempo y los procesos volcánicos ayudaría a reducir las predicciones y establecer posibles medidas que podrían comprometer el tiempo.

Esta investigación es un paso en esa dirección, pero se necesita mucha más evidencia.

«Una cosa es pensar en esta lenta acumulación gradual; otra cosa es pensar cómo movilizas 1,000 kilómetros cúbicos de magma en una década», dice la geoquímica Kari Cooper, que no participó en la investigación.

Esa es una gran cantidad de rocas calientes que se escurren bajo los pies, y los geólogos todavía están aprendiendo cómo todo ese magma en movimiento se transforma en un auge devastador para la Tierra.

Esperemos que aún tengamos muchas más décadas para resolverlo.

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0