¿Visión nocturna sobrehumana durante el eclipse total? Investigación ofrece una explicación biológica

¿Visión nocturna sobrehumana durante el eclipse total? Investigación ofrece una explicación biológica

Si tuviste la suerte de presenciar el reciente eclipse solar total en toda su gloria, podrías haber notado algo sorprendente.

Estaba oscuro como la noche, pero la gente y los objetos eran más fáciles de ver que en una típica noche sin luna.

Científicos de la Universidad Estatal de Ohio han descubierto una posible explicación biológica: la presencia (o ausencia) de una proteína en la retina conocida como receptor de GABA. GABA, abreviatura de ácido gamma-aminobutírico, es un mensajero químico responsable de la comunicación entre las células, especialmente las del cerebro.

El receptor GABA está en abundancia en ciertas células de la retina en días soleados, y mejora la capacidad de ver detalles y bordes de los objetos. Por la noche, desaparece.

Pero ese proceso es normalmente gradual. Cuando el eclipse total llevó a los espectadores del brillo a la oscuridad en cuestión de minutos, el receptor GABA aún estaría presente en esas células en sus ojos, dándoles una visión nocturna superpuesta durante un breve tiempo, dijo el investigador principal Stuart Mangel, profesor de neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio.

El estudio, que se llevó a cabo en conejos, también encontró que el neurotransmisor dopamina, que aumenta en la luz y disminuye en la oscuridad, regula si el receptor GABA está funcionando.

«Se sabe por décadas que hay un mecanismo en la retina en el ojo que nos ayuda a ver objetos pequeños y detectar bordes en días brillantes, y que este mecanismo se apaga gradualmente cuando está oscuro. Cómo es controlado ha sido un misterio», dijo Mangel, miembro del Instituto de Investigación de Neurociencias del Estado de Ohio.

La investigación aparece en la revista Current Biology.

«En días brillantes, los niveles de dopamina son altos y la señalización es fuerte, mejorando la detección de los detalles espaciales y los bordes», dijo Mangel. «En las noches sin luna, sin embargo, los niveles de dopamina son bajos y la señal GABA es mínima, disminuyendo nuestra capacidad de ver esos detalles».

Mangel, quien visitó Tennessee para el eclipse del 21 de agosto, dijo que él y otros experimentaron una visión inusual durante los minutos cuando la luna tapó los rayos del sol.

«Durante el eclipse total, estaba tan oscuro como suele ser al anochecer y varias personas con las que estuve comentaron que podían ver también durante la totalidad como podían cuando había sido brillante y que su agudeza era mucho mejor de lo que usualmente es cuando está oscuro al atardecer», dijo.

En ese momento se dio cuenta de que su investigación ofrece una explicación.

Normalmente, cuando estás fuera, tarda horas en que la luz de fondo disminuya de brillante a oscura a medida que la Tierra gira en su eje. Cuando por fin se oscurece al anochecer, la capacidad de una persona o de un animal para ver pequeños detalles es mucho menor que durante la mitad del día.

El rendimiento visual necesita cambiar con el nivel de luz ambiental, dijo Mangel. Necesitamos ver los detalles espaciales finos en días brillantes y ver grandes objetos oscuros en las noches sin luna.

«La evolución ha hecho concesiones para que podamos ver bien en días brillantes y en noches sin luna», dijo.

«Mis descubrimientos muestran que el cambio en la luz de fondo desencadena un proceso en la retina que normalmente toma horas. Este proceso implica el ensamblaje y desplazamiento de la proteína del receptor GABA a un sitio específico en la retina cuando es brillante, y desmontar la misma proteína y en movimiento lejos de la sinapsis a medida que se oscurece», dijo Mangel.

«La razón por la que nuestra agudeza se mantuvo alta durante el eclipse total es que no hubo suficiente tiempo para que se desarrolle la proteína».

La investigación ha sido publicada en Phys.org.

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