Cómo observar hoy el asteroide Florence en su punto más cercano a la Tierra

Cómo observar hoy el asteroide Florence en su punto más cercano a la Tierra

Este viernes 1 de septiembre, el asteroide 3122 Florence, de 4,4 kilómetros de tamaño, alcanzará el punto de su órbita que lo sitúa más cerca de la Tierra, a 7 millones de kilómetros, según informa un comunicado del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. El riesgo de impacto es nulo, remarcan los astrónomos, ya que la distancia a la que pasará el asteroide es de 18 veces la que separa a la Luna de la Tierra.

El gigantesco Florence, el asteroide más grande observado por la NASA que se haya acercado tanto a la Tierra, cruza en estos momentos el cielo de sur a norte, a una velocidad suficientemente lenta para ser cazado por los observadores.

De hecho, esta noche es el momento idóneo para observarlo, ya que su brillo alcanza el punto álgido. Aunque no será visible a simple vista, se podrá ver con telescopio, al norte de la constelación de Acuario, a la que ya ha dejado atrás, y Delphinus, con la que se cruzará entre el 1 y el 2 de septiembre, de acuerdo con la revista de astronomía Sky and Telescope.

Florence se acercará a nuestro planeta a una distancia 18 veces mayor que la que separa la Luna de la Tierra.

Florence se acercará a nuestro planeta a una distancia 18 veces mayor que la que separa la Luna de la Tierra. Crédito: Handout / AFP

Verlo en el cielo nocturno

Si quieres probar y descubrir Florence en el cielo nocturno, entonces vas a necesitar un telescopio, o al menos un par de binoculares.

La roca espacial mide 2.7 millas (4.4 kilómetros) de ancho y será muy brillante por la noche. Además de un telescopio, los aspirantes a vigilantes necesitarán una buena carta del cielo para trazar su trayectoria a través del cielo.

No obstante, si no tienes un telescopio, puedes seguir la observación en directo desde el Virtual Telescope Project, liderado por el astrofísico Gianluca Masi.

Florence fue descubierto en 1981 por Schelte «Bobby» Bus, y recibió su nombre de Florence Nightingale, estadística británica que profesionalizó la enfermería, y que vivió entre 1820 y 1910.

«Florence tuvo su máxima magnitud (de 8,7) la noche del 30 de agosto y seguirá siendo más brillante que la magnitud 10 hasta el 5 de septiembre», escribió Bob King en el sitio de astronomía Sky and Telescope.

«Eso significa que incluso con una Luna semi-brillante en el cielo, algunos de ustedes serán capaces de recogerlo en binoculares, y cualquier persona con un telescopio de 4 pulgadas o más grande lo podrá apreciar».

¿Golpeará la Tierra?

Aunque el asteroide ha sido etiquetado como «potencialmente peligroso», no hay ninguna posibilidad de que nos vaya a impactar.

Sin embargo, si lo hiciera, su tamaño causaría la destrucción masiva de nuestro planeta.

Se cree que el asteroide que aniquiló a los dinosaurios medía seis millas de diámetro. Florence mide aproximadamente la mitad, lo que podría causar daños catastróficos.

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