NASA enviará bacterias a la estratosfera durante el «Gran Eclipse Solar»

NASA enviará bacterias a la estratosfera durante el «Gran Eclipse Solar»

NASA planea lanzar más de 50 globos de aire a gran altitud durante el eclipse solar previsto para este 21 de agosto.

En más de 20 lugares a lo largo de Estados Unidos, los globos se elevarán a más de 30.000 metros en el cielo. Irán equipados con cámaras, sensores meteorológicos y módems para transmitir la grabación del eclipse en vivo.

También portarán unos trozos de metal cubiertos con bacterias muy resistentes, porque la NASA quiere saber si sobrevivirán en Marte, según informa Gizmodo.

La bacteria que volará a bordo es una cepa particular llamada Paenibacillus xerothermodurans. Los microorganismos se secarán sobre la superficie de dos tarjetas de metal pequeñas.

Los globos están siendo enviados por equipos de estudiantes de secundaria y universitarios de todo Estados Unidos como parte del proyecto Eclipse Ballooning, dirigido por Angela Des Jardins de la Universidad Estatal de Montana.

La parte superior de la estratosfera de la Tierra, justo por encima de la capa de ozono, se parece mucho a la superficie de Marte. La temperatura allí asciende a unos dos grados Celsius, tiene el aire enrarecido y está martilleada por la radiación ultravioleta del Sol.

Durante el eclipse, las condiciones serán aún más parecidas a las de Marte: las temperaturas bajarán aún más, y la Luna amortiguará algunos de esos rayos ultravioleta para que se parezcan más a la radiación en el planeta rojo.

Además de probar algunas bacterias abundantes, los globos tendrán cámaras conectadas a ellos con el fin de capturar vídeo desde las alturas. El equipo espera que esto sea útil para los científicos que buscan entender las formaciones de nubes durante un eclipse solar. Algunos globos también llevarán minúsculas estaciones meteorológicas llamadas radiosondas, que los investigadores podrán usar más tarde para estudiar cómo la atmósfera de la Tierra responde a un eclipse.

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