Torre de cráneos humanos descubierta en México reescribe la Historia del Imperio Azteca

Torre de cráneos humanos descubierta en México reescribe la Historia del Imperio Azteca

Una torre de cráneos humanos desenterrada recientemente bajo el corazón de Ciudad de México ha planteado nuevas preguntas sobre la cultura del sacrificio en el Imperio azteca, informa Reuters. Entre cientos de cráneos incrustados en esta estructura siniestra había muchos ejemplares de mujeres y niños.

Arqueólogos del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) encontraron más de 650 cráneos cubiertos de cal y miles de fragmentos en un edificio cilíndrico cerca del sitio del Templo Mayor, uno de los principales de la capital azteca Tenochtitlán, que más tarde se convirtió en la Ciudad de México.

El Huey Tzompantli

Se cree que la torre forma parte del famoso Huey Tzompantli, descrito en las crónicas de los conquistadores. Se trata de un enorme altar compuesto de calaveras, que causó espanto en los españoles cuando, bajo el mando de Hernán Cortés, capturaron la ciudad.

De acuerdo con diversos historiadores, este tipo de construcciones, adornadas con cabezas de guerreros capturados, aparecen en distintas culturas mesoamericanas antes de la conquista española. Pero la excavación arqueológica en las entrañas de la vieja Ciudad de México que comenzó en 2015 sugiere que la imagen no estaba completa.

Lorena Vázquez, arqueóloga del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), trabaja en un sitio donde se encuentran más de 650 cráneos calcinados en cal y miles de fragmentos en el edificio cilíndrico cerca del Templo Mayor, uno de los principales templos de la ciudad. La capital azteca Tenochtitlan, que luego se convirtió en la Ciudad de México.

Lorena Vázquez, arqueóloga del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), trabaja en un sitio donde se encuentran más de 650 cráneos calcinados en cal y miles de fragmentos en el edificio cilíndrico cerca del Templo Mayor, uno de los principales templos de la ciudad. La capital azteca Tenochtitlan, que luego se convirtió en la Ciudad de México. México el 30 de junio de 2017. Crédito: Reuters

Los cráneos que pueden verse en el sitio donde más de 650 cráneos se cuajan en cal y miles de fragmentos que fueron encontrados en el edificio cilíndrico cerca de Templo Mayor.

Los cráneos que pueden verse en el sitio donde más de 650 cráneos se cuajan en cal y miles de fragmentos que fueron encontrados en el edificio cilíndrico cerca de Templo Mayor. Crédito: Reuters

Sacrificios humanos

Según explicó a la agencia el antropólogo biólogo Rodrigo Bolaños, los registros hasta la fecha indicaban que los aztecas solo sacrificaban a jóvenes guerreros a los que capturaban, por lo que los científicos no esperaban encontrar cráneos de mujeres y niños en esta torre.

«Los niños y mujeres no iban a la guerra. Está pasando algo que no está registrado y esto es muy nuevo, una primicia en el Huey Tzompantli», subrayo Bolaños.

Raúl Barrera, uno de los arqueólogos que trabaja en el sitio junto a la enorme catedral metropolitana construida sobre el Templo Mayor, apuntó que los cráneos se habrían puesto en la torre después de haber estado en exhibición pública en la estructura llamada tzompantli.

Crédito: Reuters

Antropólogos biológicos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) examinan los cráneos descubiertos en un sitio donde se encontraron más de 650 cráneos en cal y miles de fragmentos en el edificio cilíndrico cerca del Templo Mayor.

Antropólogos biológicos del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) examinan los cráneos descubiertos en un sitio donde se encontraron más de 650 cráneos en cal y miles de fragmentos en el edificio cilíndrico cerca del Templo Mayor. Crédito: Reuters

La conquista de México

De aproximadamente 6 metros de diámetro, la torre se encontraba en la esquina de la capilla de Huitzilopochtli, dios azteca del sol, la guerra y el sacrificio humano. Su base aún no ha sido desenterrada.

No hay duda de que la torre era una de las estructuras con cráneos mencionadas por Andrés De Tapia, un soldado español que acompañó a Cortés en la conquista de México en 1521, insistió Barrera. En su relato de la campaña, De Tapia reveló que había contado decenas de miles de cráneos en lo que se conoció como el Huey Tzompantli.

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