Según estudio: La superficie de Marte es un «cóctel tóxico» letal para la vida

 

Según estudio: La superficie de Marte es un «cóctel tóxico» letal para la vida

Un nuevo estudio realizado tiende a descartar las posibilidades de vida en Marte. Según esta investigación, el planeta sería más inhóspito y menos habitable de lo esperado. Resulta que esa superficie polvorienta que tenemos en la retina por las imágenes de satélite es en realidad un «cóctel tóxico de químicos» letal para que prosperen microbios, al menos vida como la conocemos

La confirmación viene de un equipo de investigadores de la Universidad de Edimburgo que concluye que la mezcla de un compuesto presente junto a la acción de los rayos ultravioleta imposibilita la vida bacteriana, porque la fulmina.

Desde las misiones Viking de la NASA hace 40 años se tenían sospechas de que había percloratos. Las sondas Phoenix y Curiosity confirmaron esos indicios. Sin embargo, no fue hasta 2015 cuando la nave Mars Reconnaissance Orbiter reveló su abundancia en el suelo.

Se produjo entonces un caliente debate en el que se discutía si realmente este compuesto acababa con la vida o las bacterias marcianas habían encontrado la manera de que fuera su fuente de energía. Los optimistas han perdido.

La sustancia, estable a temperaturas moderadas, se vuelve destructiva con los rayos ultravioletas. Cuando los científicos sometieron a Bacillus subtilis -una bacteria común en el suelo- a la mezcla de perclorato y UV, murió dos veces más rápido que cuando quitaban del experimento al perclorato.

Lo peor es que en Marte se suma la acción de otros dos compuestos tóxicos presentes, el óxido de hierro y el peróxido de hidrógeno. Puro cóctel explosivo.

Todavía se podría encontrar organismos vivos, pero bajo la superficie mortífera a dos o tres metros de profundidad. «En esas profundidades, es posible que la vida marciana pueda sobrevivir», manifestó la astrobióloga Jennifer Wadsworth, coautora del estudio publicado en Nature.

En 2020, la Agencia Espacial Europea enviará una sonda dentro de la misión ExoMars para buscar vida. Equipada con un taladro que puede llegar a dos metros de profundidad, la sonda cogerá muestras para arrojar luz si en el subsuelo hay vida alienígena.

Diversos medios han lanzado esta noticia como evidencia final de que no existe vida en Marte; sin embargo debemos recordar que en nuestro planeta la vida surge hasta en las condiciones más extremas. Tan solo recordemos a los extremófilos, organismos que son a prueba de todo y que sobreviven a altísimas temperaturas, a ambiente ácidos y hasta en cianuro. Tengamos en cuenta esto antes de descartar algo. CodigoOculto.com

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

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