Pescadores atraparon una criatura marina de dos cabezas, pero nunca podrá ser estudiada

Pescadores atraparon una criatura marina de dos cabezas, pero nunca podrá ser estudiada

En las frías aguas del Mar del Norte, las redes capturan todo tipo de cosas no deseadas. Basura, muy a menudo, u otro tipo de extrañas criaturas.

Justamente, el 30 de mayo, a varias millas náuticas del Hook of Holland, un barco capturó algo quizá nunca antes visto por el hombre. De dos pies (61 centímetros) de largo y con dos cabezas.

Una foto de la criatura comenzó a circular a través de los Países Bajos, hasta que llegó a la cuenta de correo de Erwin Kompanje, el curador de los mamíferos en el Museo de Historia Natural de Rotterdam, sorprendiéndolo de inmediato.

Incluso hoy en día, este espécimen podría parecer a muchas personas un monstruo marino de dos cabezas.

Sin embargo, Kompanje sabía que la verdad no era menos asombrosa. Estaba mirando fotos de dos marsopas comunes, recién nacidas que comparten un solo cuerpo, una rareza entre las rarezas en todos los océanos del mundo.

«Sólo hay nueve casos conocidos hasta ahora» de gemelos unidos entre los cetáceos, dijo Kompanje, que ha estudiado delfines, ballenas y marsopas durante 20 años.

«Incluso el hermanamiento normal es raro, no hay lugar en el vientre de la madre para albergar a más de un bebé».

Y los pocos ejemplares que se habían encontrado eran generalmente fetos no desarrollados, como el «monstruo doble» – una cabeza y dos cuerpos – encontrado en el vientre de un delfín capturado por los pastores de la costa de Japón en 1970.

En 2001, un delfín nariz de botella con dos picos fue capturado en el Mar Mediterráneo, pero estaba parcialmente descompuesto. Y estos son algunos de los casos mejor documentados.

Las fotos que Kompanje se encontró mirando fijamente mostraron un espécimen que – aunque obviamente muerto – parecía estar en perfecto estado.

Los hermanos (porque él podía decir que eran varones) debían haber nacido, razonó. Y algunos cabellos diminutos perdidos poco después del nacimiento podían verse en las dos caras por encima de la aleta.

«Creo que nació vivo», dijo Kompanje.

Los hermanos no podrían haber sobrevivido mucho tiempo. Ellos se hubieran ahogado ya que dos cerebros le dirían a un cuerpo que naden de diferentes maneras, o simplemente sucumbieron al fracaso de su único corazón tratando de bombear suficiente sangre.

Pero sea lo que sea que haya sucedido en su corta vida, por pura suerte encontraron una red de pesca antes de que la naturaleza destruyera el valor de su cuerpo para la ciencia.

Crédito: Erwin Kompanje

Para un investigador hambriento de cualquier bocado de información sobre los primos de mamíferos acuáticos del hombre, fue un descubrimiento de uno en mil millones.

Así que Kompanje contactó por teléfono al jefe de la tripulación de pesca – proporcionando las coordenadas exactas y detalles de la captura.

Las posibilidades se expandieron en la mente del investigador. Kompanje había estado planeando una resonancia magnética para marsopas. Una tomografía computarizada, 3-D de imagen. Y luego, cuando la investigación se haya completado, los hermanos podrían ser conservados para siempre en un museo.

Y luego, al teléfono con el jefe de los rastreadores, se dio cuenta del verdadero final de esta extraña historia.

«Pensaron que era ilegal recogerlo», dijo Kompanje.

«Hicieron cuatro fotografías y los arrojaron al mar, perdiendo para siempre la evidencia».

En esa extensión de aguas profundas, no había esperanza de encontrarlaos otra vez.

Kompanje hizo lo que pudo con las pruebas que se conservaron. Las fotos de los pescadores de la embarcación fueron lo suficientemente buenas para que el co-autor de un artículo con otro investigador marino, que fue publicado este mes, diera su opinión acerca de las marsopas.

Pero Kompanje no tiene ilusiones. No espera volver a ver nada igual en su vida.

-Para un cetólogo -dijo-, esto es un verdadero horror.

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