Humanos no muestran signos de un límite máximo de edad, dice un nuevo estudio

Humanos no muestran signos de un límite máximo de edad, dice un nuevo estudio

Las tasas de esperanza de vida mundial continúan aumentando, lo que plantea la pregunta: ¿va a detenerse esta tendencia? Nuevos informes de investigación sugieren que no hay señal de un límite de edad fijo para el cuerpo humano.

Esto se basa en un estudio de la vida de los individuos más longevos de los Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Japón por cada año desde 1968 – incluyendo Susannah Mushatt Jones, que murió en Nueva York en 2016 a la gran edad de 116 años.

El nuevo documento, escrito por un equipo de la Universidad McGill en Canadá, es en parte una respuesta a un análisis publicado el año pasado que sugirió que había un límite natural a la vida humana, incluso si pudiéramos encontrar formas de romperlo.

«Simplemente no sabemos cuál podría ser el límite de edad», dice uno de los investigadores, el biólogo Siegfried Hekimi. «De hecho, al extender las líneas de tendencia, podemos demostrar que la esperanza de vida máxima y media podría seguir aumentando en un futuro previsible».

Hekimi y su colega Bryan G. Hughes sostienen que el límite superior de edad detectado por la investigación del año pasado – nivelada alrededor de los 115 años – podría ser temporal y que se han registrado altas y caídas similares en el pasado. La tendencia continúa hacia arriba.

Si se hubiera aplicado el mismo método en 1980, dirían, habría mostrado una meseta de 111 años más o menos. En otras palabras, a pesar de que este tipo de análisis estadístico sugiere una nivelación, la cifra superior sigue aumentando.

Todo tiene que ver con la forma en que se interpretan los números, y no olvide que estos investigadores están tratando con los valores atípicos en las estadísticas – no muchos de nosotros vivimos 111 o 115 años.

Hekimi piensa que es posible que los seres humanos pudieran vivir hasta 150 años o más allá algún un día, tal vez con nuevos avances en la ciencia o tratamientos médicos para ayudarnos.

Como Ryan F. Mandelbaum informa en Gizmodo, los investigadores de la Universidad McGill no son los únicos que discuten sobre la forma en que se interpretan estos números.

Algunos expertos sugieren que no se utilizaron datos suficientes para llegar a una conclusión, mientras que otros dicen que la evidencia biológica de que todos vivimos supera las estadísticas.

Por su parte, los investigadores detrás del estudio de 2016 han acogido en gran medida el debate, y dicen que la mayoría de sus hallazgos todavía están en pie.

«Nunca podré descartar que veremos este techo roto», dijo a Gizmodo uno de esos investigadores, Jan Vijg del Colegio Albert Einstein de Medicina. «Tal vez podamos tener éxito en la generación de nuevos fármacos que trabajan contra las enfermedades. Trabajar contra el proceso de envejecimiento en general merece mucho más publicidad».

Lo que parece claro es que la esperanza de vida promedio continúa aumentando a medida que la riqueza crece y los tratamientos médicos mejoran. Si hay o no una barrera biológica con la que vamos a tropezar queda aún por ver.

Hasta ahora nadie ha vencido a la francesa Jeanne Calment en las apuestas de la edad, que vivió hasta los 122 años y 164 días de edad. La persona más vieja que vive actualmente, Violet Brown de Jamaica, tiene otros cuatro años para establecer un nuevo récord.

«Hace trescientos años, muchas personas vivieron sólo vidas cortas», dice Hekimi. «Si les hubiéramos dicho que un día la mayoría de los seres humanos podrían vivir hasta 100, habrían dicho que estábamos locos».

Los hallazgos han sido publicados en Nature.

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