Tú tienes el poder de reestructurar físicamente tu cerebro

Tú tienes el poder de reestructurar físicamente tu cerebro

La neuroplasticidad es la idea de que podemos moldear nuestros cerebros mental y físicamente a través del control de nuestros estímulos. La meditación y el ejercicio físico se han demostrado como dos de las maneras más eficaces de hacer esto.

La neuroplasticidad es la idea de que usted puede alterar su cerebro de una manera física y mental cambiando sus estímulos – que pueden incluir el ambiente, el comportamiento, los patrones de pensamiento u otras partes del cuerpo que tienen un impacto en él. Mientras que esto es una idea bastante vieja – el término y el concepto que el cerebro no es fijo después de la pubertad fue utilizado por primera vez en 1890 por William James en The Principles of Psychology – es sólo debido a la introducción de resonancia magnética funcional (fMRI), que podemos cuantificar con precisión los efectos de diferentes estímulos. Entonces, ¿cuáles son algunas de las maneras en que podemos moldear nuestras mentes?

Los efectos de la Meditación

Ha habido muchos estudios sobre el efecto de la meditación para el bienestar mental.

Combatir las enfermedades mentales tanto como los antidepresivos:

Un estudio realizado por la Escuela de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins probó el efecto de la meditación en una variedad de problemas de salud mental y encontró que después de ocho semanas mejoró la ansiedad en 0,38, la depresión en 0,3 y dolor en 0,33. Si bien esto no es un margen enorme, es tan eficaz como los fármacos antidepresivos o el ejercicio, lo que significa que los médicos tienen otra herramienta en su arsenal, y pueden recomendar un tratamiento alternativo para aquellos que no pueden ejercer y / o no quieren tomar drogas.

El aumento de la materia gris y la lucha contra el envejecimiento:

Un estudio en Frontiers of Psychology muestra que la meditación puede aumentar el volumen de materia gris en el cerebro significativamente. Florian Kurth, un investigador postdoctoral de la Universidad de California en Neurología, uno de los autores del estudio, dijo: «Esperábamos efectos bastante pequeños y distintos […] lo que observamos realmente fue un efecto generalizado de la meditación que abarcó regiones de todo el cerebro». Esto fue reforzado por Sara Lazar, una neurocientífico en el Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard, que encontró que «en esta región de la corteza prefrontal, los meditadores de 50 años tenían la misma cantidad de materia gris que los de 25 años». En un mundo que los investigadores estiman ver 115 millones de personas que sufren de demencia en 2050, la meditación podría ser un tratamiento no dependiente de fármacos para aquellos que experimentan la enfermedad.

Disminuir el egoísmo:

Un estudio realizado en Yale mostró que la actividad en la red de modo predeterminado se redujo por meditación. La red de modo predeterminado es la parte del cerebro asociada con la mente errante y a menudo conduce a pensamientos auto-referenciales. Fue «relativamente desactivado» en los meditadores experimentados, aumentando su nivel de concentración, la bondad amorosa, y la conciencia sin opción a través de métodos específicos de meditación. En un mundo que a veces parece estar impulsado por el egoísmo, la meditación puede proporcionar una manera de recordarnos a nosotros mismos de los demás.

Superando la adicción al tabaquismo:

Un estudio del Departamento de Psicología de la Universidad de Texas ha encontrado que «entre los fumadores, 2 semanas de entrenamiento de meditación (5 horas en total) produjeron una reducción significativa en el tabaquismo del 60%», y que también tuvo un resultado positivo en el autocontrol. Millones de muertes al año son causadas por el tabaquismo, y cientos de dólares se gastan en varios tratamientos. La meditación proporciona un método libre que podría salvar vidas y dinero.

¿Qué ejercicio debe realizar usted?

Se ha demostrado que el ejercicio aeróbico regular (el ejercicio que te hace sudar con una frecuencia cardiaca elevada) aumenta el tamaño del hipocampo – el área del cerebro asociada con la memoria verbal y el aprendizaje. Aunque se ha sabido que el ejercicio tiene efectos mentales positivos, un estudio en la Universidad de Columbia Británica (UBC) es uno de los primeros que ha demostrado que «el ejercicio regular de intensidad moderada durante seis meses o un año se asocia con un aumento en El volumen de las regiones seleccionadas del cerebro», dice el Dr. Scott McGinnis, un neurólogo practicante en Brigham y el Hospital de la Mujer y el instructor de neurología en la Escuela de Medicina de Harvard. No todo el ejercicio funcionará, sin embargo – el estudio especifica que «el entrenamiento de resistencia, el equilibrio y los ejercicios que tonifican los músculos no tenían los mismos resultados.»

El ejercicio beneficia al cerebro de muchas maneras. Estimula los factores de crecimiento, que son químicos en el cerebro que están conectados a la salud de las células cerebrales, creciendo nuevos vasos sanguíneos y creando nuevas células cerebrales, mejora el estado de ánimo y los patrones de sueño, junto con ayudar con la ansiedad y la reducción del estrés.

La mejor parte del estudio de la UBC es que se centró en uno de los métodos más fáciles de hacer ejercicio: caminar. Los que participaron en el estudio vieron los resultados de ir a una caminata enérgica, de una hora de duración dos veces por semana. Se recomienda que obtenga 150 minutos de ejercicio moderado a la semana, lo que es menos desalentador si usted considera que es sólo 21 minutos al día.

El ejercicio de su cuerpo ejercitará su cerebro también – es un ganar-ganar.

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