NASA explorará un asteroide de metal valorizado en 10.000 cuatrillones de dólares

Crédito: ASU/Peter Rubin

La misión de la NASA de visitar el asteroide 16 Psyched se ha acelerado y debería suceder en 2026. La agencia buscará pero no extraerá metales del asteroide de $ 10.000 cuatrillones de dólares, que vale más que la economía global.

El Asteroide que podría causar un crecimiento económico

La NASA está siguiendo un viaje planeado a 16 Psyched – un asteroide que está compuesto casi por completo de metal níquel-hierro. Se calcula que el hierro de 16 Psyched tiene un valor de 10.000 cuatrillones de dólares, si los humanos pudieran extraerlo de alguna manera y llevarlo a la Tierra, lo que suena genial, hasta que se dé cuenta de que toda la economía global sólo vale 78 billones de dólares. Inyectar ese gran valor en la economía mundial lo colapsaría, en un tipo de impacto de asteroide totalmente diferente al que la mayoría de la gente piensa.

Afortunadamente, la extracción de minerales de 16 Psyched no está en los planes de la NASA. Lindy Elkins-Tanton, principal científica de la misión de la NASA, planteó algunas preguntas fascinantes a Global News Canada en enero de 2017: «Incluso si pudiéramos agarrar una gran pieza de metal y arrastrarla aquí … ¿qué harías? ¿Podrías sentarte en él y ocultarla y controlar el recurso global – como diamantes son controlados corporativamente – y proteger tu mercado? ¿Y si decidías que lo ibas a traer de vuelta y que sólo ibas a resolver los problemas de los recursos de metal de la humanidad para todos los tiempos? Es una especulación salvaje, obviamente.»

16 Psyched permitirá a los seres humanos su primera oportunidad de explorar un mundo hecho de hierro en lugar de hielo o roca si la NASA tiene éxito. La misión estaba programada para comenzar en 2023, pero ahora la agencia planea comenzar en 2022 y establecer contacto en 2026, gracias a una trayectoria más eficiente y de menor costo descubierta por el equipo.

Crédito: Arizona State University

Minería del Espacio

La importancia potencial de la misión 16 Psyched también afectará el futuro de la minería espacial – algo que es probable que veamos en el futuro, especialmente si tenemos una colonia en Marte. El año pasado, un ex investigador de la NASA presentó un informe declarando que la minería espacial es posible con tecnologías que tenemos ahora mismo, y que lo veremos dentro de unas pocas décadas. Luxemburgo ya ha creado un fondo de minería espacial. Dadas las distancias extremas en el espacio, parece probable que dependamos de nuestra capacidad para explotar recursos en el espacio a medida que viajamos más lejos de la Tierra – y una experiencia emocionante sobre 16 Psyched puede ser lo que la mayoría de la humanidad necesita para convencerse de que la minería espacial es posible.

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