Investigadores anuncian posible fuente de vida extraterrestre

Investigadores anuncian posible fuente de vida extraterrestre

El agua irradiada podría ser hábitat para microorganismos extraterrestres, afirman científicos de la Universidad de Texas en San Antonio.

Según el portal Phys.org, los expertos modelaron la descomposición del óxido de hidrógeno durante la radiólisis y determinaron si aparecían las combinaciones que pudieran ser usadas por bacterias.

Los especialistas explican que durante la radiólisis del agua se libera el oxígeno molecular (H2) que podría representar fuente de energía para células vivas. La misma radiación aparece durante la descomposición de los isótopos de uranio, potasio y torio que se encuentran en las entrañas de objetos cósmicos.

Los científicos opinan que las rocas de Encélado (satélite de Saturno), Europa (satélite de Júpiter), Plutón y Caronte, así como el planeta enano Ceres tienen una composición química que se parece a los condritas — tipo de meteoritos más difundidos. En este caso, los grandes objetos astronómicos pueden producir una cantidad suficiente de radiación para la radiólisis.

La Universidad de Texas en San Antonio (UTSA) y el Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI) han modelado un proceso de craqueo de agua natural llamado radiólisis. Aplicaron el modelo a los cuerpos de hielo alrededor de nuestro sistema solar para mostrar cómo la radiación emitida por núcleos rocosos podría romper las moléculas de agua y apoyar a los microbios que se alimentan de hidrógeno.

La Universidad de Texas en San Antonio (UTSA) y el Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI) han modelado un proceso de craqueo de agua natural llamado radiólisis. Aplicaron el modelo a los cuerpos de hielo alrededor de nuestro sistema solar para mostrar cómo la radiación emitida por núcleos rocosos podría romper las moléculas de agua y apoyar a los microbios que se alimentan de hidrógeno. Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste.

Como se supone que en Encélado y Europa haya océanos de agua líquida, los expertos creen que allí se produce la emisión de H2 y activas combinaciones oxigenadas.

Algunos tipos de bacterias viven en la Tierra en un hábitat enriquecido por el hidrógeno. Tales condiciones extremas, no apropiadas para la mayoría de los microorganismos, son típicas para las aguas de pozo y fuentes hidrotermales en el fondo del mar.

El hidrógeno también puede aparecer durante reacciones químicas que se producen en la profundidad del océano. Sin embargo, en las rocas porosas que se encuentran por debajo del fondo del mar, la única fuente de hidrógeno es la radiólisis. Según investigadores, esto puede servir de base a la existencia de microorganismos en otros planetas del Sistema solar.

El estudio científico ha sido publicado en Astrophysical Journal Letters.

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