NASA: «Las banderas norteamericanas en la Luna se están desintegrando»

NASA: «Las banderas norteamericanas en la Luna se están desintegrando»

Imágenes tomadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2012 muestran que al menos cinco de las seis banderas siguen en pie. Sin embargo, los científicos creen que las décadas de brillante luz solar han blanqueado sus colores emblemáticos.

¿El resultado? Las banderas pueden estar totalmente descoloridas por ahora. Pero su condición puede ser incluso peor que eso.

Cada una de las banderas fue hecha por la compañía Annin Flagmakers, tejida con rayón, y costó a la NASA US $ 5.50 (más de US $ 32.00 actuales).

En la superficie de la Tierra, tales banderas se desvanecen bajo la luz del sol. Esto se debe a que la luz ultravioleta -la misma longitud de onda que causa la quemadura solar- no es totalmente absorbida por la atmósfera de nuestro planeta, y se destaca por romper las fibras y los colores.

La Luna no tiene ninguna atmósfera para absorber la luz del sol, y fuera de los cráteres no hay sombra.

Esto significa que las banderas plantadas por los astronautas de Apolo están expuestas a la luz constante, brillante y aún a más radiación solar. Además hay que tener en cuenta que un día en la Luna dura alrededor de 28 días en la Tierra.

Escribiendo en un artículo de julio de 2011 para la revista Smithsonian Air & Space, el científico lunar Paul Spudis explica:

Durante el programa Apollo, nuestros astronautas desplegaron seis banderas americanas en la Luna durante cuarenta años, las banderas han estado expuestas a la furia del ambiente de la Luna – alternando 14 días de luz solar abrasadora y calor de 100 ° C con 14 días de oscuridad y frío a -150 ° C.

Pero aún más perjudicial es la intensa radiación ultravioleta (UV) de la luz solar pura no filtrada sobre la tela de la cual se hicieron las banderas de Apolo. Incluso en la Tierra, los colores de una bandera de tela volando en la luz del sol durante muchos años eventualmente se desvanecen y necesitan ser reemplazados.

Por lo tanto, es probable que estos símbolos del logro americano hayan quedado en blanco, blanqueados por la radiación UV de la luz solar no filtrada en la superficie lunar. Algunos de ellos incluso pueden haber comenzado a desintegrarse físicamente bajo el flujo intenso.

América se queda sin programa espacial discernible mientras que la Luna por encima de nosotros ya no muestra una bandera visible de los Estados Unidos. Que irónico.”

Fotografía tomada en la misión Apollo 12, mostrando la bandera de EE.UU desplegada en la superficie de la Luna.

Fotografía tomada en la misión Apollo 12, mostrando la bandera de EE.UU desplegada en la superficie de la Luna.

¿Volveremos a la Luna?

La NASA está trabajando por ahora para enviar a los astronautas al espacio profundo, pero desde entonces ha decidido no hacer aterrizajes lunares usando sus cohetes ultra potentes del sistema de lanzamiento espacial. En cambio, la agencia espacial ha planeado enviar astronautas a Marte en 2033.

Sin embargo, puede haber esperanza para una misión a la Luna en el sector comercial.

El magnate de la tecnología Elon Musk, por ejemplo, ha planeado enviar a dos civiles alrededor de la Luna (pero no aterrizar en ella) en 2018 usando su compañía de cohetes, SpaceX.

Jeff Bezos, fundador de Amazon.com, propietario de la compañía de cohetes Blue Origin, está ansioso por colonizar la Luna.

Si ninguna de las dos compañías consigue que la gente llegue a la superficie lunar, cinco equipos que compiten por la competencia Google Lunar XPRIZE de 20 millones de dólares podrían, tan pronto como a finales de 2017. Su misión incluye aterrizar un robot en la superficie y transmitir vídeo de alta definición.

Un premio de bonificación Apollo Heritage de US $ 4 millones será entregado a cualquier equipo que pueda grabar el primer vídeo en directo o imagen panorámica del sitio de aterrizaje de las misiones Apollo 11, 12, 14, 15, 16 o 17 e incluir vistas del hardware lunar.

Las siguientes imágenes obtenidas por NASA muestran que estas banderas aún pueden verse flotando.

Apollo 11

Apollo 12

Apollo 14

Apollo 15

Apollo 16

Apollo 17

Si tienen éxito, puede haber una bandera icónica en el marco – y podamos resolver la cuestión de lo que realmente se ve luego de pasar más de 45 años bajo el sol.

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