Más sorprendentes imágenes de la inmersión de Cassini en los anillos de Saturno

Más sorprendentes imágenes de la inmersión de Cassini en los anillos de Saturno

Hace unos días publicamos una nota relacionada a la llegada de la sonda Cassini a la zona antes desconocida entre el planeta Saturno y sus anillos. Las imágenes obtenidas por la sonda fueron impresionantes; ahora nuevas fotografías han sido enviadas por la nave, y ¡son simplemente extraordinarias!

El miércoles pasado, la sonda espacial de la NASA, Cassini, realizó la primera de las 22 inmersiones planificadas a través de los anillos alrededor del planeta. Ningún objeto hecho por el hombre se había aventurado hasta ese momento en aquellas turbulentas bandas de hielo y partículas de polvo. Cassini viajaba a velocidades de 77.000 mph a través de regiones con partículas potencialmente destructivas. Tuvo que usar su antena en forma de plato como escudo, evitando cualquier comunicación con la Tierra durante la inmersión. Todo el día, los científicos esperaron ansiosamente la confirmación de que su valiente robot espacial lo había logrado.

Justo antes de la medianoche del Pacífico, la Deep Space Network (Red de Espacio Profundo) – un grupo de telescopios que se comunican con objetos distantes en el espacio – recogió la señal lejana de Cassini. Una gran alegría inundó a grupo de control en tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, cuando los datos comenzaron a fluir desde miles de millones de millas de la Tierra. Cassini había atravesado la brecha y había logrado pasar con seguridad al otro lado.

En septiembre de este año, la última inmersión de la nave espacial lo hará caer en picada directamente hacia Saturno, y la sonda se perderá para siempre. Pero hasta entonces, el «grand finale» de Cassini promete entregar algunas imágenes increíbles y cierta ciencia fascinante.

Las imágenes en bruto de la última inmersión han sido publicadas en el sitio web de la NASA a medida que se transmiten. He aquí algunas de las fotografías que Cassini ha logrado obtener:

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Huracán gigante en la atmósfera de Saturno.

Huracán gigante en la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Remolino en la atmósfera de Saturno.

Remolino en la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini de la NASA está dando una mirada más cercana a la atmósfera de Saturno.

Cassini de la NASA está dando una mirada más cercana a la atmósfera de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Los anillos de Saturno

Los anillos de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Encelado, la luna helada de Saturno.

Encelado, la luna helada de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Polo norte de Saturno.

Polo norte de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Mirando a través de los anillos de Saturno.

Mirando a través de los anillos de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Una tormenta en Saturno.

Una tormenta en Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Polo norte de Saturno.

Polo norte de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El modelo de la nube hexagonal alrededor del polo norte de Saturno.

El modelo de la nube hexagonal alrededor del polo norte de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Los anillos de Saturno.

Los anillos de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

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