La sonda Cassini se sumerge entre Saturno y sus Anillos, próxima a su Gran Final

La sonda Cassini se sumerge entre Saturno y sus Anillos, próxima a su Gran Final

Una de las más grandes misiones de la exploración espacial está cerca de su final. Se trata de la sonda Cassini -un proyecto conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana (ASI), que partió de Cabo Cañaveral en 1997 y se desintegrará en la atmósfera de Saturno el 15 de setiembre, luego de 20 años explorando a fondo el sexto planeta del Sistema Solar, sus anillos y sus 62 lunas.

La sonda Cassini de la NASA se sumergió este miércoles 26 de abril (2017) en el espacio entre Saturno y sus misteriosos anillos, en un viaje pionero que puede ofrecer una perspectiva sin precedentes sobre este planeta.

La primera de las 22 inmersiones previstas entre Saturno y su anillo más cercano estaba prevista para las 5:00 locales de Florida (9:00 GMT), informó la NASA. Ahora comienza la etapa de la dramática espera de noticias.

Las comunicaciones entre la nave no tripulada y la Tierra quedaron cortadas durante la inmersión y no se restablecerán al menos por 24 horas. Si Cassini sobrevive al viaje, podría hacer contacto vía radio hacia las 7:05 GMT del 27 de abril.

«Las imágenes y otros datos (de Saturno) comenzarán a llegar poco después de que se restablezca la comunicación», señaló la NASA.

El próximo 11 de septiembre realizará su último sobrevuelo, que se ha dado en llamar el ‘beso de despedida’, y que servirá para encaminar a Cassini hacia su desintegración en la atmósfera de Saturno cuatro días más tarde. En estos momentos el combustible se está agotando, y se intenta evitar que sus restos contaminen los lagos de Titán o los mares de Encélado, porque se han descubierto géiseres con compuestos químicos esenciales para sustentar microbios.

Entre la información que ha enviado la sonda, destacan unas fotografías que muestran las vistas de la descomunal tormenta hexagonal que reina en el polo norte del planeta y las imágenes de mayor resolución que se hayan tomado de Pandora, la luna de 84 kilómetros de diámetro en el anillo exterior. También datos publicados sobre el lado nocturno de Titán presenta entre 10 y 200 veces más luz que su lado diurno, los científicos creen que podría deberse a la eficiente difusión frontal de la luz solar por la extensa neblina de su atmósfera, un comportamiento que en nuestro Sistema Solar solo presenta Titán.

La nave Cassini llega al final de su viaje, pero hasta el momento de su desintegración nos seguirá transmitiendo lo que pasa tan lejos de la Tierra.

No importa como salgan los últimos días de la sonda Cassini. La misión ya ha conseguido convertirse en uno de los orgullos de la NASA. Y Google no ha querido dejar pasar la oportunidad. El último viaje de la importante sonda se queda ya marcada en la historia de la carrera espacial y en la de los Doodles del gigante buscador, un lugar solo reservado para los importantes.

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