Sonda Mars Express descubre evidencia de un «Gran Diluvio» en Marte

Sonda Mars Express descubre evidencias de un «Gran Diluvio» en Marte

Crédito: ESA

La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha logrado imágenes impresionantes que evidencian rastros de un catastrófico diluvio que afectó el planeta rojo hace unos 3.500 millones de años, según informa el sitio web de ESA.

De acuerdo con la agencia, la gigantesca inundación dejó un canal de unos 3.000 kilómetros de largo y unos 25 kilómetros de ancho. Según los astrofísicos de la agencia, los canales en los alrededores del cráter hallado por la ESA —denominado Worcester y situado en el Valle de Kasei, el supuesto fondo del océano marciano— pueden haber sido las corrientes de los antiguos ríos marcianos.

Sin embargo, la forma del cráter, que se parece a una isla con sus costas deformadas por el agua, llevó a pensar a los científicos que el diluvio se trata de un antiguo tsunami. Según los astrofísicos europeos, el «gran diluvio» marciano podría haber ocurrido por el derretimiento de los hielos del planeta rojo —situados bajo la superficie del Valle de Kasei y otras regiones de Marte— debido a varias erupciones volcánicas.

Topografía en la desembocadura de Kasei Valles.

Topografía en la desembocadura de Kasei Valles.

En estas imágenes, que la misión Mars Express captó el 25 de mayo de 2016, se puede observar el cráter Worcester, de 25 kilómetros de ancho, logró mantenerse su estructura a pesar de esa gran inundación, aunque gran parte del material que lo rodea está erosionado.

Una combinación de actividad volcánica, tectónica, el colapso y el hundimiento en la región de Tharsis dio lugar a varias liberaciones masivas de agua subterránea desde la profunda depresión Echus Chasma, que posteriormente inundó la región Valle de Kasei hace aproximadamente 3.6 a 3.4 billones de años. Estas antiguas mega-inundaciones han dejado su huella en las características que se observan en la actualidad.

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