Rusia estuvo expuesta a una lluvia radiactiva peor que Chernobyl, revela informe confidencial

Rusia estuvo expuesta a una lluvia radiactiva peor que Chernobyl, revela informe confidencial

El director del Instituto de Biofísica de Rusia ha puesto al descubierto un informe de alto secreto sobre las consecuencias de una prueba de armas nucleares soviéticas en Kazajistán durante la década de 1950, y fue entregado a periodistas estadounidenses.

Mientras que la prueba en sí no era ningún secreto, el informe revela que los científicos soviéticos descubrieron contaminación radiactiva generalizadas relacionada a la enfermedad de Semipalatinsk Test Site, lo cual se mantuvo en secreto tanto para los locales como para el mundo exterior durante décadas.

«Durante muchos años, este ha sido un secreto», dijo Kazbek Apsalikov, director del Instituto de Biofísica en Moscú, a New Scientist.

Apsalikov dice que recientemente se descubrió el informe de alto secreto en el archivo del Institute of Radiation Medicine and Ecology (IRME) en Semey, Kazajistán, y fue enviado a New Scientist la semana pasada.

Según Pearce, el informe está marcado como «altamente secreto», y describe «los resultados de un estudio radiológico de la región de Semipalatinsk», donde en 1956, un desastre nuclear cuatro veces peor que Chernobyl en términos del número de casos de enfermedad por radiación había ocurrido.

El informe muestra por primera vez hasta qué punto los científicos del gobierno sabían de los riesgos de las secuelas, y la medida en que evitaron que su investigación se difunda al público.

El informe aún no se ha hecho público, pero se puede ver la página de portada a continuación:

Crédito: Institute of Radiation Medicine and Ecology (IRME)

Debido a un poco de antecedentes sobre el sitio de pruebas nucleares de Semipalatinsk (SNTS – Semipalatinsk Nuclear Test Site) – también conocido como el polígono – ahora es conocido como el peor punto de acceso de radiación del mundo, donde los funcionarios soviéticos llevaron a cabo 456 detonaciones nucleares entre los años 1949 y 1991.

De acuerdo con un informe más reciente de 2014 por el Instituto Noruego de Asuntos Internacionales, y co-escrito por Apsalikov, 1 millón de personas han sido reconocidos por el gobierno de Kazajistán por haber sufrido, «en un sentido amplio», desde el SNTS.

La primera prueba nuclear que se llevó a cabo en el territorio de 18.300 kilómetros cuadrados (7.065 millas cuadradas) fue la detonación de una bomba de plutonio, el 29 de agosto de 1949, que era «casi una copia exacta» de la bomba estadounidense lanzada sobre Nagasaki cuatro años antes.

La primera bomba atómica arrojada desde un avión por los soviéticos en el SNTS ocurrió el 18 de octubre 1951, y en 1953 se probó su primer arma termonuclear.

Los expertos han estimado que 111 de las pruebas llevadas a cabo en el lugar ocurrieron en la superficie o en el aire, entre 1949 y 1962.

El Tratado de Prohibición de Pruebas de 1963 prohibió este tipo de pruebas «atmosféricas» a escala mundial en el año 1963, ya que causaron la mayor parte de la contaminación del medio ambiente y la exposición de radiación al público.

De acuerdo con el informe de 2014, después de 1962, todas las pruebas en la SNTS se llevaron a cabo bajo tierra en túneles y pozos.

«Pero las bombas atómicas no restringen su impacto en la ubicación de su detonación, y una gran población potencialmente podría verse afectada.»”

El caso en cuestión: una prueba en 1956 en Semipalatinsk cubrió la ciudad de Ust-Kamenogorsk, a unos 400 km (248 millas) de distancia, de una lluvia radiactiva, y mandó a 638 personas al hospital con enfermedades relacionadas a la radiación.

Eso es más de cuatro veces los 134 casos diagnosticados de enfermedad de radiación después de la catástrofe de Chernobyl.

Los investigadores aún no tienen acceso a la información acerca de lo que le terminó pasando a esas personas.

Como Apsalikov y su equipo explicaron:

Durante la época soviética, las pruebas nucleares y sus consecuencias para la salud humana se encontraban en el secreto total. De hecho, hasta 1956, el gobierno ni siquiera realizaba estudios sobre el efecto de las pruebas nucleares en la población que vive cerca de la zona de prueba.

No existen estadísticas claras disponibles acerca de los efectos agudos de la prueba.

El impulso inmediato para los estudios de salud llegó más tarde, en el marco de una situación de emergencia causada por una detonación nuclear en la superficie el 16 de marzo de 1956, causando una nube radiactiva que llegó a la ciudad de Ust-Kamenogorsk, a 400 km del epicentro de la explosión.

La población de la ciudad fue expuesto a una lluvia radiactiva con dosis de radiación tan altas como para causar envenenamiento por radiación aguda. En respuesta, la dirección soviética estableció una institución médica especial y hospitalizó a 638 personas que sufrían de envenenamiento por radiación. Sin embargo, no hay información sobre el destino de estas personas o no está disponible.”

Como explica Pearce, los investigadores encontraron que un mes después de otra desastrosa prueba de 1956, las tasas de radiación eran todavía hasta 100 veces lo que el informe clasifica como «tasa permitida».

El informe también reveló que los científicos que habían realizado expediciones al este de Kazajistán habían recomendado el cese inmediato de come granos locales, basados en la «considerable contaminación radiactiva de los suelos, la cubierta vegetal, y la comida», pero parece que esta recomendación no fue ejecutada.

Y quizás la parte más concluyente del informe era la forma en que se culpa de alteraciones en el sistema nervioso y la composición de la sangre de la gente local en el momento de las pruebas nucleares.

Los cambios «no podían ser considerados como los cambios que se presentaron sólo por efecto de la radiación ionizante», concluye el informe, y en su lugar debe atribuirse a que el saneamiento ambiental, una «dieta rutinaria», y enfermedades como la tuberculosis.

Con suerte, con el lanzamiento de este informe, y el trabajo de Apsalikov y sus colegas, tendremos un poco más de claridad sobre lo que realmente pasó con la gente del lugar durante este tiempo.

Puede encontrar más información sobre el informe en New Scientist.

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