Nuevo record de altas temperaturas en la Antártida sorprende a investigadores

Nuevo record de altas temperaturas en la Antártida sorprende a investigadores

Hemos estado escuchando mucho acerca de cómo la Antártida está en serias dificultades en este momento, con una grieta masiva en la plataforma de hielo Larsen ganando 10 km en solo este año 2017, y un cráter de 2 km de ancho (1.2- Milla) señalando que la masa terrestre más austral de nuestro planeta no es tan estable como pensábamos.

Ahora, la World Meteorological Organization (WMO) ha verificado nuevas «temperaturas récord» para la Antártida, y son más que un poco inquietantes – en la historia reciente, el continente más frío de la Tierra ha alcanzado una temperatura elevadas de 19,8 ° C (67,6 ° F) y 17,5 ° C (63,5 ° F).

«Las temperaturas que anunciamos hoy son el límite absoluto a lo que hemos medido en la Antártida», dice Randy Cerveny de la Universidad Estatal de Arizona y la WMO.

«Comparándolos con otros lugares del mundo y viendo cómo otros lugares han cambiado en relación con la Antártida nos da una mejor comprensión de cómo el clima interactúa, y cómo los cambios en una parte del mundo pueden afectar a otros lugares».

Y hay un poco de buenas noticias aquí: Esa temperatura alta récord de 19.8 ° C no sucedió en los últimos años como usted pudo esperar, dados todos los veranos «locos» que hemos estado teniendo últimamente.

Pero la temperatura más alta para el continente antártico -definida como la principal masa continental continental y las islas adyacentes- ocurrió recientemente, con 17,5 ° C registrados el 24 de marzo de 2015 en la Base de Investigación Argentina Esperanza, cerca de la punta norte de la Península Antártica.

La Península Antártica es la punta noroeste de América del Sur, y es ahora una de las regiones de calentamiento más rápidas del planeta, con una ganancia de casi 3 °C en los últimos 50 años.

Este nuevo máximo récord de 17,5 °C para el continente antártico sustituye al récord anterior de 15 °C (59 °F) tomado en la estación de Vanda el 5 de enero de 1974.

La temperatura más alta para la Meseta Antártica – que se encuentra a 2.500 metros (8,202 pies) – fue de -7.0 °C (19.4 ° F), registrada el 28 de diciembre de 1980 en un sitio de Estación Meteorológica Automática (AWS) en la Costa Adélie.

La temperatura más baja jamás registrada en la Región Antártica – y en el mundo entero – se ha verificado en -89,2 °C (-128,6 °F) y se tomó en la estación de Vostok en el polo sur el 21 de julio de 1983.

Si bien la WMO ha verificado que éstas son las temperaturas oficiales más elevadas y más bajas de la región, sus investigadores señalan que es probable que se hayan producido fenómenos extremos aún más en la región antártica.

«Al igual que con todas las evaluaciones de la WMO, los extremos se identifican basándose únicamente en los eventos con datos disponibles de alta calidad basados ​​en tierra», explican.

Estas temperaturas son el resultado de años de investigación del comité de evaluación internacional de meteorólogos y meteorólogos de la WMO para traernos los nuevos registros oficiales para el continente.

Y después de verificar cuidadosamente las mediciones de varias fuentes diferentes para darnos los registros más precisos hasta la fecha, los nuevos puntos de referencia de la WMO revelan cuán enorme es el rango de temperatura en el lugar que debería ser el más frío del planeta.

De alguna manera, un lugar con promedios que van desde -10 ° C en la costa antártica a -60 ° C en las partes más altas del interior logró golpear 19,8 ° C – similar a las temperaturas se sentía en Sydney la semana pasada como sus meses de verano dibujó A un cierre.

Cerveny explica que dos de las tres temperaturas más altas que han verificado ahora son el resultado de los vientos de «foehn» – también conocidos como vientos de Chinook – que son vientos cálidos que pueden calentar un área extremadamente rápido.

Como informa de Forbes, estos vientos son frecuentes, pero no bien estudiados en la Antártida, y parecen obtener su calidez de un fenómeno conocido como compresión adiabática, donde el aire que viaja por un lado de una montaña se comprime para llegar a ser extremadamente caliente y seco.

Curiosamente, estos vientos se han vinculado a una serie de colapsos glaciares severos en el lado este de la Península Antártica en los últimos 30 años, pero nadie se dio cuenta hasta hace poco.

Según Douglas Fox en National Geographic, muchos vientos estaban golpeando en el invierno, causando la erosión de los glaciares en un momento en que los investigadores ni siquiera pensaron que era incluso posible.

«La península antártica es la única barrera [a estos vientos] – la única cosa que tienen que golpear», dijo la glacióloga Erin Pettit de la Universidad de Alaska a Fox el año pasado.

Y nosotros los seres humanos no estamos fuera de todo este problema, porque estos vientos son causados ​​por cambios sutiles en la circulación atmosférica debido al aumento del calentamiento global.

Ahora que hemos visto los resultados en la Antártida, los investigadores están advirtiendo que esto es una señal de advertencia clara para las regiones de otras partes del mundo.

«Las regiones polares de nuestro planeta se han denominado» canarios «en nuestro medio ambiente mundial, ya que a veces las primeras influencias de los cambios en nuestro entorno global pueden verse en las regiones polar norte y sur», dice Cerveny en un comunicado de prensa.

«El conocimiento de las condiciones climáticas extremas en estos lugares, por lo tanto, se vuelve particularmente importante para el mundo entero. Cuanto más sepamos de este área de importancia crítica para nuestro entorno, más podemos entender cómo todos nuestros entornos globales están interrelacionados».

Otros detalles de los resultados de la WMO han sido reportados por Eos Earth and Space Science News de la American Geophysical Union.

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