Metamorfosis en el cometa Churyumov-Gerasimenko revela por primera vez su núcleo

Metamorfosis en el cometa Churyumov-Gerasimenko revela por primera vez su núcleo

Estudios recientes han analizado los datos de la misión Rosetta para teorizar cómo se originó la extraña forma del cometa y examinar diversos cambios a largo plazo en su estructura, al igual que el colapso de los acantilados.

Científicos han documentado un raro fenómeno en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Al analizar las imágenes de la cámara OSIRIS de la sonda espacial Rosetta, han establecido el primer vínculo claro entre una emisión y un derrumbe de un prominente acantilado que dejó al descubierto el interior del cuerpo celeste, informa la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

En las primeras imágenes del cometa tomadas de cerca en septiembre de 2014 se detectó una fractura de 70 metros de largo por un metro de ancho en el acantilado Asuán. A lo largo del año siguiente, mientras el cometa se acercaba al Sol, se observaban las emisiones de polvo y gas a medida que se evaporaban los hielos subterráneos.

El 10 de julio de 2015 la sonda Rosetta registró una de estas emisiones y cinco días más tarde, un borde brillante y escarpado del Asuán. La fractura del acantilado ya no era visible y, además, aparecieron rocas nuevas. El derrumbe del Asuán desveló la presencia de hielo prístino en el interior del Churyumov-Gerasimenko.

La imagen muestra los diferentes tipos de cambios identificados en las imágenes de alta resolución del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko durante más de dos años de seguimiento por la nave espacial Rosetta de la ESA.

La imagen muestra los diferentes tipos de cambios identificados en las imágenes de alta resolución del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko durante más de dos años de seguimiento por la nave espacial Rosetta de la ESA. Crédito: ESA / Rosetta

«La última vez que vimos la fractura intacta fue el 4 de julio y, al no haberse registrado otras emisiones en los 10 días siguientes, tenemos la prueba más evidente de que la emisión observada está directamente relacionada con el derrumbe del acantilado», ha señalado Maurizio Pajola, director del estudio publicado en Nature Astronomy. Los cambios registrados en el cometa se describen también en la revista Science.

Una vista 3D del acantilado de Aswan antes y después de que parte de él se derrumbe.

Una vista 3D del acantilado de Aswan antes y después de que parte de él se derrumbe.

El colapso se cree que es causado por los cambios térmicos a largo plazo en el cometa y no un cambio brusco de temperatura, debido a que el colapso ocurrió durante la noche. El estudio publicado en Science señala varios cambios a largo plazo en la estructura del cometa, como ondas que aparecen y desaparecen, y los acantilados cambiantes.

El estudio ha sido publicado en Nature Astronomy.

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