Diabetes tipo 2 fue «invertida» en 40% de pacientes durante 3 meses

Diabetes tipo 2 fue «invertida» en 40% de pacientes durante 3 meses

La diabetes tipo 2 se considera generalmente que es una enfermedad crónica que no tiene cura, una vez que se desarrolla, y sólo se puede controlar con una combinación de medicamentos y vida sana, o la asistencia de cirugía de banda gástrica (bariátrica) en algunos casos.

Pero una nueva investigación sugiere que las personas pueden realmente ser capaces de vencer a la enfermedad durante periodos establecidos, mediante la realización de un curso intensivo a corto plazo del tratamiento médico que se ha demostrado puede revertir la diabetes tipo 2 en una proporción significativa de pacientes.

«Mediante el uso de una combinación de medicamentos orales, insulina y terapias de estilo de vida para el tratamiento de pacientes intensamente durante dos a cuatro meses, se encontró que hasta un 40 por ciento de los participantes eran capaces de permanecer en remisión tres meses después de dejar los medicamentos para la diabetes», dice uno de los los investigadores, Natalia McInnes de la Universidad McMaster en Canadá.

«Los resultados respaldan la idea de que la diabetes tipo 2 pueden invertirse, al menos en el corto plazo – no sólo con cirugía bariátrica, pero con enfoques médicos.»

La diabetes tipo 2 es causada porque el cuerpo no produce suficiente insulina – la hormona que permite a las células absorber la glucosa. Como consecuencia, los niveles de azúcar se acumulan en el cuerpo, y pueden conducir a problemas de salud graves, como daño en los órganos y enfermedades del corazón.

Más de 29 millones de estadounidenses tienen diabetes tipo 2, y las estimaciones indican que podría costar al sistema de salud de Estados Unidos tanto como US $ 512 mil millones anuales para el año 2021 – por lo que se necesita desesperadamente cualquier intervención que pueden tratar eficazmente la enfermedad.

Para investigar si los tratamientos intensivos de salud podrían desencadenar la remisión en pacientes con diabetes tipo 2, los investigadores reclutaron a 83 participantes con la condición y las dividieron aleatoriamente en tres grupos.

Dos de estos grupos recibieron las intervenciones a corto plazo – una duración de ocho semanas o 16 semanas, respectivamente, – donde se les dio planes personalizados de ejercicio, planes de comidas que redujeron su ingesta de calorías por 500 a 750 calorías al día, y reuniones regulares con una enfermera y un nutricionista.

Durante el período de tratamiento, también se aplicó insulina y un conjunto de medicamentos por vía oral para ayudar a manejar la condición.

El tercer grupo de participantes actuaron como grupo de control, y se les administraron cantidades estándar de azúcar en la sangre y consejos de salud durante el mismo período.

Tres meses después del experimento, 11 de los 27 pacientes en el grupo de intervención de 16 semanas mostraron una remisión completa o parcial de la diabetes, al igual que seis de cada 28 personas en el grupo de ocho semanas.

Comparativamente, sólo cuatro de los participantes en el grupo de control mostraron signos de remisión como resultado de la recepción estándar, el asesoramiento no intensivo de salud – y el equipo piensa que esta brecha es evidencia de que hay mucho más que podemos hacer para tratar de combatirlo, en lugar de sólo manejar, la enfermedad.

«La investigación podría cambiar el paradigma del tratamiento de la diabetes desde el simple control de la glucosa a un enfoque en el que inducir la remisión y luego controlar a los pacientes permita detectar cualquier signo de recaída», dice McInnes.

«La idea de revertir la enfermedad es muy atractivo para las personas con diabetes. Motiva a que ellos hagan cambios importantes de estilo de vida y para alcanzar los niveles normales de glucosa con la ayuda de medicamentos.»

Un año después del estudio, la diferencia entre los participantes que recibieron el tratamiento y los que no fue insignificante, lo que indica que se necesita más trabajo para encontrar la manera de hacer que la diabetes tipo 2 sea detenida de forma permanente.

«Si no se mejora el estilo de vida, entonces la enfermedad va a volver», dijo el endocrinólogo Felipe Kern de la Universidad de Kentucky, que no participó en el estudio, a HealthDay News.

Mientras que la remisión de la diabetes no persistió – y los resultados aquí presentados se basan en sólo una pequeña muestra de los participantes en el ensayo – los hallazgos brindan a los científicos la posibilidad de que la diabetes tipo 2 pueden ser golpeada si los pacientes se comprometen a cambios en la dieta y estilo de vida.

El mes pasado, un estudio realizado por investigadores de la Universidad del Sur de California encontró que una dieta de ayuno en ratones podría revertir la diabetes y reparar el páncreas.

Y en Gran Bretaña, investigadores están ejecutando actualmente un ensayo clínico a gran escala para investigar si la diabetes se puede revertir en el largo plazo, y si las personas se adhieren a una dieta baja en calorías.

«Estamos deseando ver los resultados en el año 2018. Mientras tanto, animamos a las personas con diabetes tipo 2 a seguir una dieta saludable que sea baja en azúcar, grasas saturadas y sal», dino Emily Burns, portavoz de Diabetes UK a The Telegraph.

«Sabemos que la dieta, el ejercicio y los medicamentos pueden ayudar a las personas con diabetes tipo 2 a controlar su enfermedad. Estamos empezando a ver más pruebas de que poner la diabetes tipo 2 en remisión también es factible.»

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