Curiosity logra captar las primeras nubes en forma de onda de gravedad en Marte

El rover Curiosity de la NASA ha logrado grabar lo que constituyen las primeras imágenes de nubes en forma de onda de gravedad en el planeta rojo.

En su quinto año, el rover ha disparado más de 500 películas de las nubes por encima de ella, incluyendo la primera vista en tierra de las nubes marcianas formadas por ondas de gravedad, según informaron los investigadores esta semana en la Lunar and Planetary Science Conference.

Según un artículo publicado en la revista Science, las ondas de gravedad, ondas atmosféricas comunes en la Tierra resultan del aire tratando de recuperar su equilibrio vertical, no deben confundirse con las ondas gravitacionales, ondulaciones cosmológicas en el espacio-tiempo.

El medio destaca que estas imágenes son el mejor registro hecho hasta la fecha de este misterioso cinturón de nubes que influyen en el clima de Marte. Los científicos creen que entender el funcionamiento de estas nubes ayudaría a conocer más acerca de la historia del agua en el pasado marciano.

Mientras se conduce a través de la meseta de Naukluft, un terreno dividido y retorcido con fragmentos de roca, el verano pasado, Curiosity capturó estas primeras nubes de la mañana.

Mientras se conduce a través de la meseta de Naukluft, un terreno dividido y retorcido con fragmentos de roca, el verano pasado, Curiosity capturó estas primeras nubes de la mañana. Crédito: JPL-Caltech / Universidad de York NASA

No obstante, los investigadores admiten también que el fenómeno captado por el rover Curiosity podrían no ser ondas de gravedad, sino «calles de nubes»: un patrón con aspecto parecido, asociado a vientos fuertes que golpean parcelas de aire caliente cuando se encuentran en la parte superior de la atmósfera inferior.

La comprensión de estas nubes ayudará a informar acerca de las estimaciones de la profundidad de hielo fundido y los posibles flujos de agua salada en la superficie, dice John Moores, un científico planetario de la Universidad de York en Toronto, Canadá, que dirigió el estudio con su estudiante de doctorado, Jake Kloos. «Si queremos entender la historia del agua del pasado de Marte», dice Moores, «primero tenemos que separar los conocimientos que tenemos del ciclo del agua de la Tierra hoy en día.»

Vía: Science

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