Nueva evidencia sugiere que podríamos estar equivocados acerca de por qué las personas son zurdos o diestros

Nueva evidencia sugiere que podríamos estar equivocados acerca de por qué las personas son zurdos o diestros

Los científicos han estado intrigados durante mucho tiempo por qué la gente tiende a favorecer naturalmente el uso de una mano sobre la otra. Aún no entendemos lo que hace que la gente sea zurda o diestra, pero durante décadas los investigadores han asumido que el origen se encuentra dentro de nuestro cerebro.

Sin embargo, una nueva investigación ha proporcionado las primeras pruebas de que no sólo el cerebro determina lesto, sino que la médula espinal también puede desempeñar un papel importante.

Un equipo internacional de biopsicólogos dirigido por la Universidad de Ruhr en Bochum, Alemania, ha demostrado ahora que la actividad genética en la médula espinal ya es asimétrica en el útero y podría estar ligada a una preferencia por la mano derecha o la mano izquierda.

«Estos resultados fundamentalmente cambian nuestra comprensión de la causa de las asimetrías hemisféricas», escriben los investigadores en la revista eLife.

Para ser claros, esto no es nada más que una hipótesis en sus etapas iniciales por ahora – necesitamos mucho más verificación independiente de la investigación.

Pero a pesar de lo preliminar del estudio, sugiere una posibilidad intrigante – ¿qué pasa si la mano comienza a ser determinada antes de que nuestros cerebros estén incluso involucrados en el control de nuestros movimientos?

Las exploraciones de ultrasonido en los años ochenta proporcionaron evidencia de que la mano izquierda o derecha se desarrolla en el útero desde la octava semana de embarazo y puede ser fácilmente detectada en la décima semana.

La investigación también ha demostrado que a partir de la semana 13 de embarazo, los niños no nacidos en el útero tienden a la preferencia ya sea de chupar el pulgar izquierdo o derecho.

Debido a que los brazos y los movimientos de la mano son iniciados por la corteza motora en nuestro cerebro, los científicos siempre han buscado la expresión de genes asimétricos en la corteza motora y otras partes del cerebro para explicar por qué esta preferencia ocurre tan pronto.

Pero en el embrión en desarrollo, la corteza motora no siempre está funcionalmente conectada a la médula espinal. De hecho, cuando las indicaciones más tempranas de la preferencia de las manos aparecen, la médula espinal todavía no ha formado una conexión con el cerebro.

«Los fetos humanos ya muestran considerables asimetrías en los movimientos del brazo antes de que la corteza motora esté funcionalmente ligada a la médula espinal, lo que hace más probable que las asimetrías de la expresión génica espinal formen la base molecular de la mano», escribe el equipo.

Debido a esto, el equipo decidió investigar si tal vez algo que suceda de forma independiente en la médula espinal podría influir en las manos.

Examinaron la expresión génica en las médulas espinales de cinco fetos humanos entre la octava y la 12va semana de embarazo.

Los investigadores detectaron diferencias entre la cantidad de genes que se expresan en el lado derecho o izquierdo de la médula espinal en la octava semana. Curiosamente, esta diferencia se observó en los segmentos de la médula espinal que controlan los movimientos de brazos y piernas.

El equipo también examinó lo que estaba causando la actividad genética asimétrica, y mostró que eran factores ambientales los que parecían estar controlando si la actividad de la médula espinal era mayor en el lado izquierdo o derecho.

Los factores ambientales pueden controlar la expresión génica a través de algo conocido como epigenética – una capa que se encuentra por encima de nuestro genoma y determina qué genes se activan y desactivan.

El estudio sugiere que es a través de la epigenética los factores ambientales pueden causar más actividad génica en un lado de la médula espinal en comparación con el otro.

«Nuestros hallazgos sugieren que los mecanismos moleculares para la regulación epigenética en la médula espinal constituyen el punto de partida para la mano», concluyen los investigadores.

Como mencionamos anteriormente, este es un estudio muy pequeño y temprano, y es demasiado pronto para descartar nuestras suposiciones actuales. Sin embargo, esta es definitivamente nueva evidencia, por la que los científicos tendrán que investigar más.

Con tantas preguntas sobre cómo y por qué las personas son diestras o zurdas y cómo esto les afecta más adelante en la vida, cuanto más podamos aprender acerca de por qué preferimos ciertas extremidades, mejor.

La investigación ha sido publicada en eLife.

COMMENTS

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    SOY ZURDA Y EN LA ESCUELA PRIMARIA ME ATABAN LA MANO IZQUIERDA PARA QUE ESCRIBIERA CON LA DERECHA. USO LAS DOS Y DIBUJO MEJOR CON LA ZURDA.

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    NEY JOSE DE SOUZA MELLO GONZALEZ 8 meses

    a mi me hicieron ambidiestro porque de base somos zurdos pero porque antes se creia que eramos personas poseidas por el demonio por eso nos castigaban y nos maltrataban,. y a mi me resulto en el trauma de obedecer y a prender a usar mi mano derecha,. pero resulta que me converti en ambidiestro,. y eso es mas raro que ser zurdo.

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