Nave espacial Juno completa su cuarto sobrevuelo en Júpiter

Nave espacial Juno completa su cuarto sobrevuelo en Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA completó con éxito un sobrevuelo cercano de Júpiter el 2 de febrero de 2017.

En el momento del mayor acercamiento (perijove), Juno estaba cerca de 4,600 millas sobre las nubes del planeta.

Todos los ocho instrumentos científicos de Juno y JunoCam de la nave espacial estaban operando durante el vuelo para recolectar datos que ahora están siendo enviados a la Tierra.

«Con cada vuelo cercano estamos encontrando algo nuevo», dijo el investigador principal de Juno, el Dr. Scott Bolton, del Southwest Research Institute.

El equipo científico de Juno continúa analizando los datos enviados de vuelos anteriores.

Las revelaciones incluyen que los campos magnéticos y las auroras de Júpiter son más grandes y más potentes de lo que se pensaba originalmente y que los cinturones y zonas que dan al gigante gaseoso su aspecto distintivo se extienden profundamente en el interior del planeta.

Se espera que en los próximos meses se publiquen varios artículos con resultados más profundos de los tres primeros vuelos de Juno.

Además, JunoCam, la primera cámara de alcance interplanetario, ahora está siendo guiada con la ayuda del público.

Juno lanzado el 5 de agosto de 2011, desde Cabo Cañaveral, Florida, llegó a Júpiter el 4 de julio de 2016.

Durante su misión de exploración, la órbita se ha elevado sobre las nubes que cubren el planeta – tan cerca como 2,600 millas (4,100 km).

Durante estos vuelos, Juno ha sondeado bajo la oscurecida cubierta de nubes de Júpiter y ha estudiado sus auroras para aprender más sobre los orígenes, la estructura, la atmósfera y la magnetósfera del planeta.

Juno se encuentra actualmente en una órbita de 53 días, y su próximo sobrevuelo cercano a Júpiter ocurrirá el 27 de marzo de 2017.

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