Astrónomos descubren 60 nuevos exoplanetas y una «supertierra»

Recreación artística de HD 219134b, uno de los exoplanetas detectados

Recreación artística de HD 219134b, uno de los exoplanetas detectados

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto 60 nuevos planetas orbitando alrededor de estrellas cercanas a nuestro sistema solar. Uno de los planetas encontrados ha sido descrito como «una ‘supertierra’ rocosa», según informa Fox News.

Los expertos han encontrado igualmente evidencia de la existencia de 54 planetas, por lo que el número total de cuerpos celestes descubiertos podría aumentar a 114.

Gliese 411b es el planeta que ha acaparado la atención, al ser definido como una «supertierra caliente con una superficie rocosa». Este planeta forma el tercer sistema solar más cercano a la Tierra, a una distancia de 8 años luz.

«En esencia, estamos construyendo un mapa para que los telescopios gigantes del futuro puedan ser usados para realizar fotografías de algunos o de la mayoría de los planetas encontrados», explicó Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire, al medio norteamericano.

Según el experto, la mayoría de los 60 exoplanetas descubiertos orbitan alrededor de estrellas a una distancia de entre 20 y 300 años luz.

Los resultados del grupo se basaron en la medición de pequeños cambios periódicos en los colores de las estrellas objetivo, revelando indirectamente las existencias de los nuevos mundos. Detectaron las firmas de los planetas utilizando la técnica de velocidad radial de la célula de yodo, que superpone las líneas espectrales de una célula de absorción gaseosa de yodo a las líneas de absorción estelares.

Recreación artística de Gliese 411b.

Recreación artística de Gliese 411b.

Mientras las líneas de la estrella se mueven muy ligeramente en respuesta a los cuerpos en órbita como planetas, las líneas de yodo no se mueven, proporcionando un punto de referencia preciso.

Este método de velocidad radial se ha utilizado para descubrir cientos de nuevos planetas que orbitan estrellas cercanas, incluyendo el reciente descubrimiento de Proxima b en órbita alrededor de la estrella más cercana al Sol, Proxima Centauri, un descubrimiento en el que Tuomi también estuvo involucrado.

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