Anuncio de NASA: Hallan un sistema solar con siete planetas como la Tierra

¿Cuál es el hallazgo «más allá de nuestro Sistema Solar» anunciado por NASA?

Hace pocos días informábamos que la NASA había programado para este miércoles una rueda de prensa en la que daría a conocer un descubrimiento realizado «más allá de nuestro sistema solar». Ese día ha llegado, y aquí te entregamos lo descubierto y anunciado por la agencia espacial hace pocos minutos.

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo sistema solar con siete planetas del tamaño de la Tierra. Está a unos 40 años luz de nosotros, en torno a una estrella tenue y fría de un tipo conocido como «enanas rojas».

El telescopio espacial Spitzer de la agencia espacial estadounidenses, la NASA, ha descubierto siete planetas del tamaño de la Tierra que giran alrededor de una sola estrella. Tres de estos planetas tienen más probabilidades de ser habitables en un futuro porque están en la zona donde es más probable la existencia de agua para un planeta rocoso. Están a 40 años luz y su estrella es un poco más pequeña que el Sol.

Recreación artística de uno de los planetas hallados.

Recreación artística de uno de los planetas hallados.

Es la primera vez que se descubren este número de exoplanetas –planetas fuera de nuestro Sistema Solar– alrededor de una sola estrella. Los expertos que han presentado el descubrimiento han señalado que todos estos siete planetas podrían tener agua líquida en las condiciones atmosféricas adecuadas, pero tres tienen probabilidades más altas.

En la Vía Láctea, esta clase de astros son mucho más abundantes que las estrellas como el Sol y, recientemente, se han convertido en el lugar predilecto para buscar gemelos terrestres que podrían albergar vida, según explicaron los investigadores y responsables de la NASA en rueda de prensa.

«La cuestión ahora no es si encontraremos un planeta como la Tierra, sino cuándo», han asegurado.

Diagrama del Sistema Solar descubierto

Diagrama del Sistema Solar descubierto

El nuevo sistema solar orbita en torno a Trappist-1, un astro del tamaño de Júpiter ubicado en la constelación de Acuario. El año pasado, un equipo internacional de astrónomos halló tres planetas orbitando en torno a este astro, con tan solo un 8% de la masa del Sol. En un nuevo estudio publicado hoy en la revista Nature, el mismo equipo confirma la existencia de esos tres mundos y anuncia otros cuatro.

Todos tienen un tamaño similar a la Tierra, pero están mucho más cerca de su débil estrella, lo que les permitiría albergar agua líquida, condición esencial para la vida. Se trata del sistema solar con más planetas del tamaño de la Tierra y que podrían contener agua que se ha hallado hasta la fecha, según un comunicado del Observatorio Europeo Austral.

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