Una gigantesca grieta de 3 Km se abrió en Arizona (Imágenes)

Una gigantesca grieta de 3 Km se abrió en Arizona

Una enorme fisura de 3,2 km se ha formado en el desierto de Arizona, y los científicos han publicado un primer análisis y acercamiento de los daños.

Se espera que la fisura se agrave aún más en los próximos años, y los científicos están pronosticando que las partes más anchas – que pueden estirarse hasta 3 metros (10 pies) – pronto podrían colapsar en el vacío.

La grieta fue descubierta por primera vez en las imágenes de Google Earth a partir de 2014 por el geólogo Joseph Cook del Arizona Geological Survey.

Ahora que Cook y su equipo finalmente han visitado el sitio, han descubierto que una sección completamente nueva se abrió el año pasado – y la grieta sigue propagándose.

«Cuando salí para mapear la fisura, me di cuenta de que la fisura era mucho más larga de lo que aparecía en las imágenes de Google, casi 2 millas de largo en total», dijo Cook a Live Science.

«Estoy seguro de que la longitud de esta fisura aumentará con el tiempo, sólo estamos viendo la grieta superficial de lo que se derrumbó, la fisura subyacente es más larga.»

Según un reportaje local, la grieta se encuentra en el área de Tator Hills, al sur del condado de Pinal, a sólo 20 kilómetros al sur de la ciudad de Arizona, y podría representar una amenaza para los automóviles que circulan por la zona o el ganado o los seres humanos que viven demasiado cerca del borde inestable.

Se estima que la grieta se hunda 9 metros (30 pies) de profundidad en algunas áreas.

No está claro qué causó que la fisura quedara expuesta en la superficie de este modo, pero Cook sospecha que las fuertes lluvias en 2014 y 2016 ayudaron a abrir la superficie para revelar la fisura profunda a continuación.

La fisura subterránea probablemente se formó debido a circunstancias menos «naturales», dice Cook, diciéndole a Bryner que el retiro extensivo de agua para fines agrícolas es el probable culpable.

A medida que los agricultores y otras industrias extraen agua de debajo de la superficie, deja una serie de vacíos en el suelo que pueden ser expuestos en cualquier momento por fuertes lluvias.

Y aunque siempre es un poco inquietante ver un recordatorio tan duro de lo que las actividades humanas pueden hacer a la superficie del planeta, la buena noticia es que esto no es un signo del inminente apocalipsis… No, las puertas del infierno no han sido abiertas en el desierto de Arizona.

Esto es realmente una ocurrencia bastante común en el área. El Arizona Geological Survey ha mapeado cientos de kilómetros de estas fisuras hasta ahora – pero ninguna se ha acercado a la escala de esta gigantesca grieta.

Como Anne Stegen informa para la estación de noticias de Arizona, 12 News, la primera parte de la fisura que se abrió en 2014 era 0.8 km (0.5 millas) más larga que otras fisuras en la zona.

Cabe señalar que los investigadores aún no han publicado sus investigaciones en una revista revisada por pares, por lo que no podemos decir con certeza si las sospechas de Cook son correctas.

Para averiguarlo, el equipo tendrá que llegar allí y fechar los sedimentos para averiguar cuándo fueron expuestos por primera vez, y tendrán que encontrar más pruebas para vincular los aguaceros de 2014 y 2016 con el momento de la exposición antes de que podamos Realmente saben lo que pasó aquí.

Pero teniendo en cuenta que Cook y su equipo han establecido 26 sitios de estudio en la zona, y hasta ahora han asignado 275 km (170 millas) de fisuras similares cercanas, su conjetura podría ser muy válida.

Aquí hay algunas imágenes de la fisura:

Crédito: Arizona Geological Survey

Crédito: Arizona Geological Survey

Crédito: Arizona Geological Survey

Crédito: Arizona Geological Survey

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