Hubble ha fotografiado una hermosa galaxia que actúa como un «gran láser»

Hubble ha fotografiado una hermosa galaxia que actúa como un «gran láser»

El Telescopio Hubble ha capturado la imagen más detallada hasta la fecha de la misteriosa galaxia IRAS 16399-0937, que actúa como un láser astronómico gigante.

Pero no es un láser estándar. En vez de enviar un chorro de luz visible, la galaxia bombea un flujo intenso y constante de radiación de microondas. «Esta galaxia tiene una clasificación mucho más emocionante y futurista que la mayoría – alberga un megamaser», explica la NASA (microondas + láser = MASER).

Los Maser se encuentran en todo el Universo, donde las nubes moleculares de polvo amplifican cualquier radiación de microondas que pasa a través de ellos, mejorando y enfocando la cantidad que se emite en el otro lado.

Hay incluso algunos masers en nuestra propia galaxia, pero el megamaser IRAS 16399-0937 es mucho más brillante – 100 millones de veces más brillante, para ser específico, y casi toda la galaxia actúa como maser, en lugar de solo una o dos nubes moleculares.

Aunque los científicos han sabido durante mucho tiempo acerca de esta galaxia, que se encuentra a 370 millones de años luz de distancia de la Tierra, este es el aspecto más detallado de su estructura interna hasta la fecha. Y no se deje engañar por la serenidad de la imagen de arriba, en realidad, IRAS 16399-0937 es en realidad una galaxia en la agitación.

La imagen fue tomada a través de una gama de longitudes de onda por dos de los instrumentos de Hubble: la Advanced Camera for Surveys, y la Near Infrared Camera y Multi-Object Spectrometer, y revela que la galaxia tiene realmente un núcleo doble.

Eso significa que la galaxia se formó como resultado de que dos galaxias colisionaron entre si, y esos dos núcleos aún están en proceso de fusión.

Usted puede ver estos dos núcleos que brillan intensamente anaranjados en la imagen de arriba. Y aunque todo el sistema parece bastante apretado, los dos núcleos se sitúan a más de 11.000 años luz de distancia. Para la perspectiva, la estrella vecina más cercana a la Tierra está a 4.3 años luz de distancia.

Los dos núcleos galácticos también parecen ser muy diferentes. El ubicado al norte ha sido llamado IRAS 16399N, y el núcleo meridional es IRAS 16399S. Mientras que la IRAS 16399S parece ser una región enormemente activa, con nuevas estrellas naciendo a un ritmo enorme, el núcleo del norte es casi todo lo contrario, con sólo un enorme campo de gas neutro débilmente ionizado.

Pero la IRAS 16399N contiene algo digno de mención: la imagen del Hubble revela un enorme agujero negro que es 100 millones de veces la masa del Sol.

Si desea una pequeña perspectiva sobre lo grande que es, echa un vistazo al vídeo de abajo, y prepárate para sorprenderte.

No podemos esperar a ver lo que nos traerá el 2017.

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