Curiosity descubre vestigios de barro sobre la superficie de Marte

Curiosity descubre vestigios de barro sobre la superficie de Marte

El planeta rojo posee algunas crestas agrietadas donde el barro provendría de la filtración y acumulación de minerales procedentes de aguas subterráneas.

Este semana, el vehículo explorador Curiosity de la NASA ha captado unas imágenes de la superficie de Marte que podrían demostrar por primera vez que en ese planeta hubo barro y, por lo tanto, tenía mayores condiciones de humedad.

Nathan Stein, un integrante del equipo investigador de la agencia aeroespacial estadounidense, ha explicado que en las instantáneas captadas en una zona denominada «Old Soaker» (Viejo borracho, en inglés) —ubicada en la parte baja del monte Sharp—, se pueden apreciar losas de piedra con crestas agrietadas.

Al parecer, esas irregularidades del terreno se podrían haber formado hace alrededor de 3.000 millones de años bajo otras capas de sedimento y rocas estratificadas, fruto de la filtración de minerales procedentes de aguas subterráneas.

Así, Stein ha detallado que el material que se acumuló en las denominadas grietas de desecación de esas rocas sedimentarias habría resistido «mejor» la erosión del viento que los materiales que se encontraban a su alrededor.

Además de las grietas que probablemente se formaron debido al secado, otros tipos de evidencia han sido observadas en la zona, como capas de areniscas intercaladas con capas de barro, y la presencia de un patrón de capas llamado estratificación cruzada. Este patrón puede formarse en donde el agua fluía con más fuerza, cerca de la orilla de un lago, o por los sedimentos arrastrados por el viento durante un episodio seco.

Los científicos continúan analizando los datos adquiridos en las posibles grietas de desecación y también viendo otros sitios de aspecto similar. Ellos quieren buscar pistas que no son evidentes en Old Soaker, tales como la forma de la sección transversal de las grietas.

Para más detalle pueden ingresar al sitio web de NASA.

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