Una masa de hielo más grande que la India ha desaparecido

El hielo del mar frente a la costa de la Antártida y el Ártico alcanzó un récord mínimo en noviembre, y los científicos ahora informan que, el día 4 de diciembre, hemos perdido 3,76 millones de kilómetros cuadrados de hielo – más que la superficie total de la India.

Una masa de hielo más grande que la India ha desaparecido

Aunque suene totalmente sorprendente, en este punto, no debemos sorprendernos realmente – el mes pasado, las temperaturas en partes del Ártico aumentaron 20 grados centígrados (36 ° F) por encima de lo normal, y el 2016 está en camino de ser el año más cálido registrado.

«Hay algunas cosas realmente locas en marcha», dijo Mark Serreze, director de la US National Snow and Ice Data Centre (NSIDC) a Reuters.

«Es una salida extraordinaria de la norma», añadió Anders Levermann del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania.

Serreze y su equipo informan de que en noviembre de 2016, la extensión del hielo del Ártico promedió 9,08 millones de kilómetros cuadrados (3,51 millones de millas cuadradas) – el registro para el hielo del Mar Ártico más bajo para noviembre.

Esto viene a ser 800.000 kilómetros cuadrados (309.000 millas cuadradas) por debajo de noviembre de 2006, el cual tenía el récord anterior para los niveles más bajos de hielo marino en dicho mes.

Este nuevo registro también se encuentra a 1,95 millones de kilómetros cuadrados (753.000 millas cuadradas) por debajo de registrada en la media de 1981 a 2010 a largo plazo para noviembre.

Crédito: NSIDC

La Antártida, que hasta ahora ha aparecido más resistentes a los efectos del aumento de las temperaturas que el Ártico, también ha comenzado a disminuir rápidamente en noviembre, y también estableció un récord para el mes.

La NSIDC informa que una vez que el hielo marino de la Antártida alcanzó su punto máximo anual el 31 de agosto – antes de lo esperado – declinando rápidamente, estableciéndose ahora con 1 millón de kilómetros cuadrados (386.000 millas cuadradas) por debajo del récord anterior, establecido en 1986.

Crédito: NSIDC

También se encuentra a 1,81 millones de kilómetros cuadrados (699.000 millas cuadradas) por debajo de la media en el rango de 1981 a 2010. La cantidad total de hielo marino perdido en los dos polos de la Tierra es de 3,76 millones de kilómetros cuadrados – más o menos equivalente a la superficie de dos Indonesias, y más del doble del área de Alaska.

La «casi sin precedentes» desaparición del hielo del mar se produce en un momento en el que el hielo del mar Ártico está generalmente comenzando a recuperar sus pérdidas desde el verano anterior, pero con temperaturas inusualmente altas en el mar y la atmósfera en este momento, no se ha dado la oportunidad de recuperar aunque sea ligeramente.

«Parece un golpe triple – un océano cálido, un ambiente cálido y un patrón de viento, trabajando juntos en contra del hielo en el Ártico», dijo Serreze a The Guardian.

A pesar de que el hielo marino en el Ártico que nunca había estado tan agotado, el deshielo de la Antártida ha sido mucho más sutil, y en algunos puntos en los últimos años, el hielo marino en realidad se ha ampliado.

Pero ahora que hemos visto 1 millón de kilómetros cuadrados desaparecer en el océano – más del doble del récord anterior de 1986 – las grietas ( literalmente ) ya se están empezando a mostrar.

Como Serreze dijo a Reuters, los mínimos históricos gemelos podrían ser «una tonta y ciega casualidad», pero la preocupación es que, «la Antártida es el elefante dormido que empieza a moverse.»

Una señal de que la Antártida se dirige hacia un atraso devastador, como respuesta al cambio climático fue la aparición de miles de lagos azules extraños en agosto – el mismo evento que causó que la capa de hielo de Groenlandia perdiera 1 billón de toneladas de hielo entre 2011 y 2014.

«La Antártida oriental es la parte del continente donde la gente desde mucho tiempo asume que es relativamente estable», uno de los investigadores que descubrió los lagos, Stewart Jamieson de la Universidad de Durham, dijo en ese mismo momento: «No ha ocurrido un gran cambio, y por lo tanto, sólo muy recientemente nos hemos percatado de la aparición de los primeros lagos supraglaciares, en la parte superior del hielo.»

Como ya habrán adivinado, nada de esto tiene implicaciones positivas para el destino de la humanidad, porque todo este hielo marino se está derritiendo en el mar y al hacerlo, amplifica el proceso de calentamiento exponiendo el «mar oscuro» que se encontraba anteriormente debajo del sol, y esto a su vez provoca que más hielo se derrita.

Ya hemos perdido cinco islas del Pacífico con el aumento del nivel del mar este año, deberíamos empezar a identificar esto como una gran problemática a futuro para la humanidad:

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