Las gargantas y bocas de los monos están equipadas para hablar, ¿cómo sonarían?

El lenguaje de los monos es muy complejo, sin embargo a la fecha no se había examinado con detalle su sistema vocal. Un nuevo estudio lo ha logrado y ha llegado a una conclusión sorprendente. Si tuvieran las conexiones cerebrales correctas, los monos podrían hablar perfectamente.

Las gargantas y bocas de los monos están equipadas para hablar, ¿cómo sonarían?

Después de analizar mediante rayos-X el sistema vocal de un grupo de macacos, Tecumseh Fitch y su equipo en la Universidad de Viena han concluido que el sistema vocal de estos monos está perfectamente capacitado para emitir sonidos tan complejos como los que forman el lenguaje humano.

Después de analizar la forma y movimientos de la laringe, el tracto vocal, la lengua y los dientes, los investigadores incluso han generado un emulador de como sonaría la voz de un mono si este pudiera hablar. El resultado es probablemente muy parecido a lo que estás imaginando. Así suena un macaco felicitando la Navidad y pidíendo matrimonio (en inglés). El segundo caso rivaliza con el villancico de inteligencia artificial a la hora de producir pesadillas.

Si tienen todo lo necesario para hablar, ¿por qué no lo hacen? La respuesta está en las conexiones neuronales. El cerebro de los monos carece de ciertos grupos de neuronas en la corteza motora y el área el lenguaje que son completamente cruciales para el habla. De hecho, carecen de neuronas que permitan controlar de forma precisa los movimientos de la laringe y la lengua. Si las tuvieran, Fitch está convencido de que podrían desarrollar la facultad del habla perfectamente.

Y… ¿cómo sonarían?

Si uno de ellos dijera la frase «Happy Holidays» sonaría así:

Este otro sonido, aunque suene un poco macabro, es la frase: «Will you marry me»

El estudio es importante porque hasta ahora se pensaba que el aparato vocal humano es el resultado de una evolución más larga y profunda que el de otros animales y no es del todo así. La mayoría de los monos están físicamente preparados para hablar y hasta otros animales serían capaces de emitir sonidos mucho más complejos si tuvieran el cerebro adecuado. Los autores del descubrimiento explican que las últimas películas del planeta de los simios captan perfectamente la idea cuando muestran al mono protagonista pronunciando palabras sencillas tras su mejora cerebral.

Los investigadores utilizaron vídeos de rayos X para capturar y rastrear los movimientos de las diferentes partes de la anatomía vocal de un macaco - como la lengua, los labios y la laringe - durante una serie de comportamientos típicos, incluyendo bostezos, gruñidos y arrullos.

Los investigadores utilizaron vídeos de rayos X para capturar y rastrear los movimientos de las diferentes partes de la anatomía vocal de un macaco – como la lengua, los labios y la laringe – durante una serie de comportamientos típicos, incluyendo bostezos, gruñidos y arrullos. Crédito: Asif Ghazanfar/Princeton Neuroscience Institute

El estudio ha sido publicado en Science Advances.

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