Este es el rostro de un hombre del Neolítico que murió hace 9.500 años

Arqueólogos del British Museum han conseguido que podamos ver por primera vez cómo era el rostro de una persona real del Neolítico. Al hombre que ahora podemos mirar antes solo se le conocía como «la Calavera de Jericó» debido a que se encontró en 1953 en esta región (hoy Cisjordania, Palestina).

Este es el rostro de un hombre del Neolítico que murió hace 9.500 años

El cráneo estaba en muy buenas condiciones gracias a que su interior estaba esmeradamente enyesado. Aunque parezca chocante y algo extravagante la práctica de extirpar el cráneo de la persona fallecida, rellenarlo de yeso y decorarlo con capas de pintura y dos cáscaras en los huecos de los ojos, esta práctica supone una forma temprana de rito funerario: los cráneos iban por separado mientras que el resto del cuerpo se enterraba bajo el hogar familiar.

¿Y qué sabemos de este hombre del Neolítico con nariz ancha, ojeras un poco pronunciadas y dos arrugas alargadas que bordean la boca? Pues que murió ya de adulto y posiblemente se tratara de una persona importante en la época.

«No podemos decir exactamente por qué su cráneo, o los otros que fueron enterrados a su lado, fueron elegidos para ser enyesados», dijo la curadora del Museo Británico, Alexandra Fletcher. «Puede haber sido algo que estos individuos lograron en vida, lo que llevó a ser recordados después de su muerte», señala.

Fletcher añadió que los individuos también podrían haber estado relacionados, ya que en cada uno de los cráneos hallados en la misma sepultura les faltaban sus segundos y terceros molares, lo que, según dijo, podría ser un rasgo hereditario.

Los arqueólogos han podido reconstruir la cara del pasado con una tecnología basada en rayos X para crear imágenes en 3D. La técnica no solo aportó toneladas de datos para conocer sus rasgos faciales, también arrojó información sobre el individuo, como que hubo un momento de su vida en el que tuvo rota la nariz y que le alargaron artificialmente la cabeza en su infancia, posiblemente para atender a los cánones de belleza estipulados en el Neolítico.

Crédito: British Museum

A pesar del modelo creado, a este hombre que intriga tanto se le quiere detallar todavía más. Si los científicos consiguieran extraer una muestra de ADN existiría una pequeña posibilidad para averiguar el color de sus ojos y el de su pelo. Sin embargo, esa posibilidad es escasa porque, como explica Fletcher, «la preservación del ADN en tales restos humanos antiguos puede ser demasiado pobre para obtener cualquier información».

Crédito: British Museum

Por el momento nos quedaremos mirando, como ya lo hicimos este verano con Ava, la joven que murió hace 3.700 años, las caras esbozadas de los que hace mucho habitaron nuestro planeta. La reconstrucción del rostro de este cráneo estará abierta al público en la exposición “Creación de un antepasado: el cráneo Jericho”, desde el 15 de diciembre al 19 de febrero de 2017 en el British Museum. Fletcher y su equipo esperan que, posteriormente, el modelo realista pueda estar en exhibición en las salas permanentes del museo.

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