Es oficial: Finalmente tenemos una vacuna contra el Ebola que es hasta 100% efectiva

Los investigadores han desarrollado una vacuna contra el Ebola que proporciona 100 por ciento de protección contra una cepa particularmente peligrosa de la enfermedad, basada en pruebas de campo finales en miles de personas en África Occidental.

Es oficial: Finalmente tenemos una vacuna contra el Ebola que es hasta 100% efectiva

Aunque la vacuna no llegó a tiempo para detener el brote de 2014 que comenzó en Guinea, podría ser vital para prevenir nuevas epidemias, y expertos en salud pública ya han almacenado 300.000 dosis del fármaco para la próxima emergencia.

Conocida como rVSV-EBOV, la vacuna impidió el desarrollo del Ebola en todas las personas a las que se le brindó durante su prueba de campo, y sus fabricantes ahora están buscando su aprobación reglamentaria para que pueda ser más ampliamente utilizada.

«Cuando llegue el próximo brote, no estaremos indefensos», dijo la investigadora principal Marie-Paule Kieny, de la Organización Mundial de la Salud, al New York Times.

«El mundo no puede permitirse la confusión y el desastre humano que vino con la última epidemia».

Aún se continúan informando de nuevos casos de Ebola en Guinea, donde los investigadores ensayaron una técnica llamada «ring vaccination» («vacunación con anillo»). Eso significa que tan pronto como alguien contrae la enfermedad, la vacuna se dará a aquellos con los que han estado en contacto cercano.

Ninguna de las 5.837 personas que recibieron la vacuna había desarrollado Ebola después de 10 días, según el estudio. En contraste, hubo 23 nuevos casos de Ebola entre los miles de personas que no se vacunaron.

Ese es un resultado muy prometedor, pero no estamos totalmente libres de Ebola todavía: aunque rVSV-EBOV trabaja contra el «Zaire ebolavirus», el subtipo de Ebola responsable de la mayoría de las infecciones humanas, no funciona contra los otros cuatro subtipos.

La droga también conduce a algunos efectos secundarios no deseados, informaron los investigadores, incluyendo dolor en las articulaciones y dolores de cabeza.

La vacuna está formada por el virus de la estomatitis vesicular (que perjudica al ganado pero no hace que los seres humanos se enfermen) y una proteína de la superficie del virus Ebola que induce al cuerpo humano a producir anticuerpos.

Ahora se están realizando más estudios para investigar los efectos de la vacuna en niños y sujetos vulnerables (como los que tienen VIH). Los donantes de la vacuna esperan que se presente una licencia para fines de 2017.

Esperemos que esta vacuna y otras similares estén listas a tiempo para el próximo brote.

«El Ebola dejó un legado devastador en nuestro país», dice el director de la Agencia Nacional para la Seguridad de la Salud en Guinea, Keïta Sakoba. «Estamos orgullosos de haber podido contribuir al desarrollo de una vacuna que impida a otras naciones soportar lo que hemos soportado».

Los hallazgos del estudio han sido publicados en The Lancet.

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