Es oficial: El vórtice polar descenderá sobre Norteamérica esta semana

Nuevas imágenes de la NASA muestran que el brutal vórtice polar descenderá sobre Norteamérica esta semana, y se pronostica que traerá bajas temperaturas en los Estados Unidos y Canadá.

El vórtice polar descenderá sobre Norteamérica esta semana

Los datos fueron capturados por el instrumento de Atmospheric Infrared Sounder (AIRS) (Sondeo Infrarrojo Atmosférico) a bordo del satélite Aqua de la NASA, y muestra la temperatura del aire aproximadamente a 5.500 metros o 18.000 pies sobre el suelo, que actualmente es tan baja como -40 grados Celsius (Fahrenheit – 40) .

El satélite de la NASA midió las temperaturas atmosféricas del aire del 1 al 11 de diciembre y muestra el aire frío azul oscuro y púrpura que se mueve hacia el este a través del norte de Estados Unidos y Canadá.

El 7 de diciembre, las frías temperaturas se habían trasladado a los estados de las planicies y viajaban a Colorado, Kansas y Missouri. El frío ahora se está moviendo de oeste a este, y parece que va a ser un fin de semana frío, particularmente para Nueva Inglaterra.

«Ese aire frío se desplazó hacia el este el 9 de diciembre hacia el Valle de Ohio y Nueva Inglaterra», escribe la NASA.

«El 11 de diciembre, otro canal de aire frío se extendía desde Canadá hacia las llanuras septentrionales y se espera que traiga temperaturas muy frías sobre el norte central y el noreste de Estados Unidos el 14 y el 15 de diciembre».

En el siguiente vídeo puede ver lo ocurrido entre el 1 al 11 de diciembre:

Pero esa es la temperatura a la altura de los satélites.

En la siguiente imagen se muestran las temperaturas esperadas en las diversas regiones. Temperaturas que van desde los –29 grados centígrados (-20 grados Fahrenheit) en las llanuras del norte:

Crédito: Accuweather

«Se espera que los máximos de pronóstico sean de 20 a 30 grados Fahrenheit [11 a 17 grados centígrados] por debajo del promedio sobre el nivel norte-central de los Estados Unidos», dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Entonces, ¿qué está causando todas estas temperaturas bajo cero? El vórtice polar es el nombre dado al patrón remolino de aire frío que circula del polo norte en invierno.

Cuando el vórtice polar es fuerte, está contenido muy bien en el círculo ártico y no influye en otras regiones. Pero los científicos han sabido por años que el vórtice polar se está debilitando, lo que significa que el vórtice es más probable que se rompa y envíe ráfagas de aire frío hacia abajo en las latitudes más bajas.

Cuando ocurren esos estallidos -como ahora mismo-, pequeños vórtices de aire frío salen del torbellino polar y llevan el clima intempestivamente helado más al sur.

La última vez que esto sucedió fue en 2014, cuando causó un evento climático extremo en el norte de Estados Unidos y Canadá.

Pero una nueva investigación ha demostrado que el vórtice polar no sólo se ha debilitado en los últimos 30 años, sino que también está cambiando de Norteamérica hacia Europa y Asia durante febrero de cada año.

A pesar de estos record de bajas temperaturas, no olvidemos que el 2016 todavía está en camino de ser el año más caliente registrado en el mundo.

Y la investigación también ha encontrado que la ruptura del vórtice está «estrechamente relacionada» con la reducción de la cobertura de hielo marino en el Ártico, particularmente en los mares de Barents-Kara.

Ese eslabón todavía es tenue, pero no cambia el hecho de que este noviembre, las temperaturas alrededor del Polo Norte fuera de aproximadamente 20 grados Celsius (36 grados Fahrenheit) más calientes de lo que deberían ser.

Sin embargo, se puede obtener algo bueno de todo esto. Esperemos que esta subida frío actual ayude a congelar más hielo marino en el Ártico, porque lo necesitamos desesperadamente.

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