Descubrimiento astronómico determina la órbita de Próxima Centauri tras 100 años

El estudio sugiere de manera contundente que Próxima Centauri y el dúo Alfa Centauri tienen la misma edad (aproximadamente 6 mil millones de años).

Descubrimiento astronómico determina la órbita de Próxima Centauri tras 100 años

El exoplaneta ubicado en zona habitable más cercano a la Tierra, Próxima b, ha desatado una serie de investigaciones asociadas al sistema solar más próximo al nuestro, Alfa Centauri. Y una investigación liderada por Pierre Kervella del UMI FCA y del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile, determinó la órbita de Próxima Centauri, una de las tres estrellas que forman este sistema.

Además de Kervella, participaron en el estudio Frédéric Thévenin y Christophe Lovis, y los tres llegaron a la conclusión de que las tres estrellas efectivamente forman un sistema único. En el siglo transcurrido desde su descubrimiento, la baja emisión de luz de Próxima Centauri ha hecho muy difícil medir la velocidad con la que se acerca o aleja de la Tierra.

“Nuestro trabajo demostró que Próxima está unida gravitacionalmente a las estrellas Alfa Centauro A y B formando un sistema triple” explica el Doctor Kervella, quien procesó la información espectroscópica.

La nuevos datos obtenidos con el buscador de planetas de ESO, Harps, sugieren de manera contundente que Próxima Centauri y el dúo Alfa Centauri tienen la misma edad (aproximadamente 6 mil millones de años), y de esta forma proporciona una estimación bastante precisa de la edad del planeta en órbita, Próxima b.

El equipo de astrónomos especula que el planeta pudo haberse formado alrededor de Próxima Centauri en una órbita más extendida y luego fue llevado a su posición actual, muy cercano a su estrella anfitriona, como resultado de la estrecha trayectoria de Próxima Centauri con respecto a sus parientes de Alfa Centauri.

De manera contraria, el planeta pudo haberse formado alrededor del sistema Alfa Centauri, y más tarde pudo haber sido atraído por la gravedad de Próxima Centauri. Si una de estas hipótesis es correcta, es posible que el planeta alguna vez se encontrase congelado, y que luego de un proceso de deshielo, tuviese ahora agua líquida en su superficie.

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