Sugieren que un «mega-terremoto» en la Falla de San Andrés podría ser mucho peor de lo que pensábamos

Investigadores han pronosticado un mega-terremoto que ocurriría en la totalidad de la línea de la falla de San Andrés en California, y parece que los efectos para los que viven en dicho estado podrían ser mucho peores de lo que se creían.

Sugieren que un «mega-terremoto» en la Falla de San Andrés podría ser mucho peor de lo que pensábamos

Los científicos no habían pensado que los 1.300 km (800 millas) de línea de falla de San Andrés podían agitarse y agrietarse a la vez, pero al revisar modelos elaborados por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) se demostró que efectivamente esto sí podría ocurrir.

Y ahora, los científicos han extrapolado los datos para ver exactamente lo que el «Big One» realmente significaría para las personas que viven en California.

De acuerdo con el nuevo análisis realizado por investigadores de la firma estadounidense de inteligencia de bienes raíces CoreLogic, un terremoto de magnitud 8.3 que recorra la longitud de la línea de falla de San Andrés podría causar daños de 3,5 millones en hogares en todo el norte y el sur de California.

Y luego de la catástrofe el costo estimado de reconstrucción sería de US $ 289 miles de millones de dólares.

Por el contrario, un terremoto de magnitud más débil de 8,2 dañaría 2,5 millones de hogares y tendría un costo de $ 183 miles millones de dólares, mientras que un terremoto de 8,0 afectaría a 2 millones de hogares, con un costo $ 145 miles de millones, según los cálculos.

Antes de ir más lejos, vale la pena señalar que el estudio de CoreLogic no ha sido revisado por otros científicos, por lo que debemos tener esto en cuenta para tratar sus conclusiones.

También vale la pena tener en cuenta que la compañía produjo la investigación para sus clientes – incluyendo compañías de seguros que podrían beneficiarse de un aumento de los propietarios de viviendas que tienen pólizas de seguros relacionadas con el terremoto.

Pero los científicos no involucrados en la investigación dicen que en realidad sí hay posibilidad de que un evento como tal pueda ocurrir.

«Los científicos no estaban seguros de si podría generarse una ruptura a través de la sección de la falla de San Andrés», dijo el investigador geofísico del USGS Morgan Page, quien participó en la investigación de 2015, a The Wall Street Journal.

«Ahora creemos que no es muy probable, pero es posible.»

Antes del 2015 el modelo o simulación realizado por el USGS, entregaba conclusiones de que la falla de San Andrés sólo podía romperse en secciones aisladas que eran mutuamente excluyentes.

Si ese fuera el caso, un terremoto de 8,3 en el norte de California sólo podía golpear aproximadamente a 1,6 millones de hogares. Un sismo de 8,3 podría dañar a 2,3 millones de hogares en el sur del estado – pero ambos sismos no podrían ocurrir al mismo tiempo.

Bajo el nuevo modelo del USGS – llamado Uniform California Earthquake Rupture Forecast, Version 3 (UCERF3) – la falla de San Andrés podría hipotéticamente romperse, al mismo tiempo, lo que significa que el «big one» sería incluso más grande de lo que los sismólogos alguna vez dedujeron.

Bajo el modelado de UCERF3, la actividad sísmica en esta sección podría ayudar a desencadenar un terremoto mucho más grande, lo que permitiría que un gran terremoto se origine a cada lado atravesando la brecha norte-sur.

Aunque puede ser muy poco probable, los científicos dicen que es importante ser conscientes de la posibilidad – no importa cuán débil sea.

«Nos hemos dado cuenta de que no estamos tratando con faltas separadas y aisladas», dijo el investigador del USGS Ned Field a Live Science en 2015, cuando el nuevo modelo fue publicado.

El análisis de CoreLogic está disponible en la página web de la compañía.

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