La Ciencia de «Arrival»: Si los extraterrestres llaman, ¿tenemos un plan?

La película de ciencia ficción «Arrival», que se estrenó en los cines el pasado fin de semana, plantea preguntas tentadoras acerca de cómo los seres humanos pueden establecer contacto con alienígenas inteligentes y, finalmente, comunicarse con ellos. Esta película ha renovado el interés de la gente en la búsqueda de vida inteligente en otras partes del universo. Pero, ¿qué pasaría si los humanos realmente hicieran contacto con una civilización alienígena capaz  de comunicarse? Si E.T. llama, ¿hay un plan?

La Ciencia de «Arrival»: Si los extraterrestres llaman, ¿tenemos un plan?

Escena de la película «Arrival». Crédito: Paramount Pictures

La respuesta es sí, y no, según el astrónomo Seth Shostak, quien dirige los esfuerzos para detectar señales de radio de civilizaciones extraterrestres en el Instituto SETI en Mountain View, California.

«Existen algunos protocolos, pero algunos poseen nombres desafortunados, que los hacen sonar más importantes de lo que son», dijo Shostak a Live Science.

En los años noventa, Shostak presidió un comité de la Academia Internacional de Astronáutica (IAA) que preparó una versión revisada de los «Protocolos de Post-Detección» para los investigadores que buscaban posibles transmisiones extraterrestres usando radio telescopios, un campo conocido como SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre).

Los protocolos se redactaron por primera vez en la década de 1980 para ayudar a los científicos de los Estados Unidos y la Unión Soviética a compartir información sobre posibles señales SETI. Pero, explica Shostak, los protocolos de post-detección de SETI son pautas para gobiernos y científicos, en lugar de un plan de acción global para tratar con el contacto alienígena.

Ellos dicen: Si escuchas una señal, échale un vistazo … dile a todo el mundo … y no transmitas ninguna respuesta sin una consulta internacional», dijo. «Pero eso es todo lo que dicen los protocolos, y no tienen fuerza de ley, las Naciones Unidas tomaron una copia de los primeros protocolos y los pusieron en un cajón de archivos en alguna parte, y eso es lo más oficial que se les ha ocurrido”.

En la película «Arrival», las naves espaciales aterrizan en varias ciudades alrededor del mundo, y una lingüista (interpretada por la actriz Amy Adams) y un físico (interpretado por el actor Jeremy Renner) son reclutados como parte de un esfuerzo internacional para tratar de comunicarse con los extraterrestres y averiguar por qué están aquí.

En la vida real, aparte del protocolo que dicta que los investigadores deberían compartir noticias sobre las señales de SETI con otros astrónomos de todo el mundo, Shostak dijo que no tiene conocimiento de ningún plan a nivel gubernamental o procedimientos establecidos en caso de un contacto alienígena.

Según comenta Shostak, no hay «Hombres de Negro».

Si el gobierno pudiera permitirse tener ‘Hombres de Negro’, entonces podrían permitirse el apoyo de SETI”, bromeó Shostak.

Sin embargo, el gobierno de Estados Unidos no ha mostrado interés en la investigación de SETI hasta ahora, dijo. «No es un programa gubernamental, por lo que no tienen nada que ver con eso, me encantaría ver un poco de interés de ellos, pero nunca lo han hecho», agregó.

Después de una «falsa alarma» de SETI hace varios años, que eventualmente resultó ser la señal de un satélite de investigación europeo, la única respuesta fue la de los periodistas.

«En 1997, recibimos una señal que parecía bastante prometedora durante la mayor parte del día, pensamos que era posiblemente algo real», dijo Shostak. «Yo seguía esperando a que aparecieran los ‘Hombres de Negro’, no lo hicieron, seguí esperando que el Pentágono llamara, esperé a que la Casa Blanca llamara, pero ellos no llamaron, sin finalmente The New York Times sí llamó.»

Encuentros cercanos

En una revisión de la ciencia y los extraterrestres, publicada como «Xenology: An Introduction to the Scientific Study of Extraterrestrial Life, Intelligence and Civilization» en 1979, el autor y científico Robert Freitas describió una supuesta información militar en Washington, DC. en 1950 que esbozó posibles respuestas militares de EE.UU. al contacto alienígena. (Fuente)

El supuesto plan militar, conocido como «Seven Phases to Contact», fue reportado por primera vez en 1967 en un libro sobre OVNIs por el radiodifusor estadounidense e investigador de OVNIs Frank Edwards.

Pero Shostak dijo que no ha visto planes de acción extraterrestre de las agencias gubernamentales estadounidenses o el ejército. «Por lo que sé, no hay nada, y de haber existido creo que habría escuchado algo debido a las falsas alarmas [SETI]», dijo.

Mientras que la detección de una señal de radio alienígena sería diferente a encontrar las naves espaciales que aterrizaron en la Tierra, Shostak no piensa que los protocolos jugarán una parte grande en cómo respondemos.

«Alguna gente me preguntó en una conferencia la semana pasada, ‘¿Qué plan tienen los militares para tratar con los extraterrestres si aterrizan?’ Y yo dije: No sé … pero, hasta donde yo sé, no tienen un plan».

Shostak señaló que cualquier extraterrestre que pudiera viajar aquí en una nave espacial tendría que ser siglos o miles de años más tecnológicamente avanzado que los humanos, por lo que es casi imposible imaginar las consecuencias del contacto entre las especies, y mucho menos la intención de desarrollar un plan para tratar con ellos.

«Sería como si los Neandertales tuvieran un plan en caso de que la Fuerza Aérea estadounidense apareciera», dijo.

«Llamando a planeta Tierra…»

Aunque los alienígenas en «Arrival» viajan a la Tierra en naves espaciales más rápidas que la luz, y dispuestos a hablar, Shostak dijo que un escenario de «primer contacto» más probablemente sería la detección de una señal de radio SETI, a miles de años luz de distancia.

Eso significa que podría llevar siglos para que los extraterrestres recibieran cualquier respuesta transmitida desde la Tierra en un esfuerzo por comunicarse con ellos, dijo. Como tal, no puede haber ninguna prisa real para decidir qué decir.

Y si E.T. llama, ¿qué deben decir los seres humanos en respuesta? Algunos científicos, entre ellos el físico británico Stephen Hawking, han expresado su preocupación por los programas SETI, diseñados para transmitir mensajes desde la Tierra a cualquier alienígena que pueda estar escuchando. Hawking advirtió de la amenaza potencial que representarían los extraterrestres y sus desconocidas motivaciones.

También existe la difícil cuestión de lograr una correcta primera impresión en cualquier charla extraterrestre, dijo Shostak.

«He estado en varias conferencias donde la gente discute si debemos decirles a los extraterrestres todas las cosas malas sobre la humanidad, o simplemente las cosas buenas, y ese tipo de cosas», dijo. «Pero creo que eso es terriblemente exagerado, para mí eso sería como el pueblo indígena de Australia viendo al capitán Cook saliendo por el horizonte en su barco y luego diciendo: ‘Vamos a tener un par de conferencias para discutir lo que vamos a hablar con estos chicos, y qué idioma vamos a utilizar’, pero no importa».

Shostak señaló que los seres humanos ya han transmitido información al espacio durante décadas, en forma de señales de televisión y radio, por lo que es probablemente demasiado tarde para mantener la calma.

«Esas señales han estado saliendo al espacio desde la Segunda Guerra Mundial, así que ya les hemos dicho que estamos aquí», dijo.

El artículo ha sido publicado en Live Science.

COMMENTS

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    Cristina Jannes 9 meses

    yo no tengo un plan, uds. tampoco pero los líderes de gobierno sí lo tienen, pero no nos dicen nada…

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