Hawking advierte que dejemos de contactar extraterrestres antes de que sea tarde

«Estoy más convencido que nunca que no estamos solos.»

Hawking advierte que dejemos de contactar a los extraterrestres antes de que sea tarde

Crédito: Stephen Hawkin favorite places

Cuando la potencial existencia de civilizaciones extraterrestres inteligentes aparece en la conversación, generalmente se trata de la búsqueda. ¿Cómo los encontraremos? ¿Dónde están? ¿Están ahí? ¿Qué acciones debemos tomar si – o cuando – los encontramos, o nos encuentren?

Bueno, según el físico Stephen Hawking, probablemente deberíamos dejar de tratar de contactarlos, porque llegar a contactar con civilizaciones extraterrestres avanzadas podría poner a la humanidad y a la Tierra en una situación bastante riesgosa. Y la mala noticia es que ya hemos transmitido nuestra ubicación al Universo desde hace años.

La advertencia de Hawking aparece en una nuevo documental en línea llamado «Stephen Hawking’s Favourite Places» («Lugares Favoritos de Stephen Hawking»), que muestra al famoso científico en una nave espacial CGI llamada SS Hawking, explorando sus lugares favoritos en el Universo.

«A medida que envejezco, estoy más convencido que nunca de que no estamos solos. Después de una vida de preguntas, estoy ayudando a liderar un nuevo esfuerzo global para descubrirlo», dice Hawking en la película mientras explora Gliese 832c, un planeta que se encuentra a 16 años luz de distancia y podría sustentar la vida extraterrestre.

«El proyecto Breakthrough Listen explorará un millón de estrellas más cercanas en busca de signos de vida. Un día podríamos recibir una señal de un planeta como Gliese 832c, pero debemos tener cuidado al responder».

En caso de que no lo sepas aún, el proyecto Breakthrough Listen es un intento ambicioso de encontrar vida inteligente en el Universo, escaneando las estrellas más cercanas para captar señales de radio. El proyecto fue financiado por el multimillonario ruso Yuri Milner, quien donó US$ 100 millones para mantenerlo a flote.

Recientemente, el proyecto anunció que estaría enfocando su atención a la hipotética «megaestructura extraterrestre» que algunos piensan está causando que una estrella conocida como KIC 8462852 extrañamente se «apague y encienda», es decir aumente y disminuya su brillo, sin seguir realmente un patrón.

Una hipótesis más razonable es que el oscurecimiento errático sea causado por «chatarra interestelar» o un enjambre de cometas, pero nadie realmente sabe lo que está pasando allí todavía.

A pesar del extraordinario esfuerzo de Hawking para encontrar vida inteligente en el Universo, él es uno de los críticos más francos de tratar de comunicarse con ellos, un acto que, según él, podría poner en peligro a la humanidad, porque una lejana civilización alienígena nos puede ver como inferiores, débiles, y perfectos para conquistar.

«Si es así, serán mucho más poderosos y no nos verán como más valiosos de lo que vemos las bacterias», dice Hawking en el documental.

Hawking utiliza a menudo el ejemplo de la expedición de Colón a América para describir qué podría suceder si una civilización avanzada llega a enterarse de nuestra existencia, diciendo que esa reunión inicial «no resultaría tan favorable para nosotros».

La advertencia de Hawking está enraizada en la idea de que una civilización extraterrestre, especialmente una que puede captar nuestras señales y entender de dónde vienen, tiene el potencial de ser miles de millones de años más avanzada que nosotros, convirtiéndonos en un blanco fácil para derrocar o invadir.

Además de ofrecer una advertencia ominosa, el nuevo documental de 25 minutos ve a Hawking explorando otros lugares increíbles del Universo, como Sagittarius A* – un agujero negro supermasivo – y Saturno en nuestro Sistema Solar, un planeta con el que Hawking está fascinado .

Puedes ver el documental en CuriosityStream.

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