Según científicos este vídeo puede causar alucinaciones sin ingerir drogas

Los investigadores han descubierto una manera de inducir constantemente la misma alucinación visual en las personas sanas – sin drogas.

Según científicos este vídeo puede causar alucinaciones sin ingerir drogas

Esto significa que los científicos pueden comenzar a estudiar exactamente lo que causa las alucinaciones en el cerebro, y cómo tratarlas en personas con afecciones como la enfermedad de Parkinson.

Aunque muchas personas asocian las alucinaciones con trastornos psiquiátrico, las personas sanas también las pueden experimentar después de tomar ciertos medicamentos, cuando son privados de sueño, o cuando sufren migrañas. Las alucinaciones también pueden ser provocadas por condiciones tales como la enfermedad de Parkinson, y los investigadores tienen dificultades para controlarlas.

Se cree que estas experiencias involuntarias surgen cuando se producen cambios en el cerebro, causando cambios temporales en la función visual – pero los mecanismos exactos no se conocen.

Con el fin de estudiar las alucinaciones, los investigadores necesitan que un gran grupo de personas se sometan todos exactamente a la misma alucinación, al mismo tiempo, desde el mismo disparador – y nadie ha sido capaz de hacer eso, hasta ahora.

Un equipo de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) Australia ha mejorado un viejo truco de la alucinación, mediante el uso de luces intermitentes para estimular las alucinaciones consistentes.

«Sabemos desde hace más de 100 años que el parpadeo de luz puede causar en casi cualquier persona una alucinación», dijo el investigador principal, Joel Pearson de la UNSW. «Sin embargo, la imprevisibilidad, la complejidad y la naturaleza personal de estas alucinaciones hacen que sean difíciles de medir científicamente.»

En el pasado, las luces intermitentes activaban alucinaciones que diferirían a través de cada persona – todos ellos habían afirman haber visto diferentes colores y formas diferentes, así que era difícil de averiguar exactamente lo que estaba pasando.

Pero la nueva técnica utiliza una luz blanca parpadeante contra un telón de fondo negro, y desencadena exactamente la misma alucinación en los casi 100 estudiantes voluntarios sanos probados hasta ahora, haciendo que «vean» pálidas manchas grises que en realidad no existen. El círculo es en realidad blanco, usted puede comprobarlo si hace una pausa el vídeo.

Usted puede ver el vídeo a continuación, pero no se recomienda para personas con un historial de migrañas, epilepsia o trastornos psiquiátricos.

Después de mirar fijamente la pantalla, debería ver manchas de color gris pálido aparecer en el anillo y girar alrededor de él, primero en una dirección y luego en otra. Pero vale la pena señalar que, si bien esto ha ocurrido en todos los estudiantes que han hecho la prueba, no hay garantías de que vaya a trabajar para todo el mundo.

El próximo paso será probar la nueva técnica en pacientes con enfermedad de Parkinson – algo que el equipo está planeando comenzar inmediatamente.

La investigación ha sido publicada en eLife.

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