Misión Viking en 1976 descubrió vida en Marte, según actual estudio

Un artículo publicado en la revista científica Astrobiología ha vuelto a examinar los resultados del experimento de 1976 conocida como Viking Labeled Release.

Misión Viking en 1976 descubrió vida en Marte, según actual estudio

Esta imagen ampliada del suelo de Marte intriga a los científicos debido a la existencia de piedras perfectamente redondas. Crédito: NASA

La misión del módulo de aterrizaje Viking en 1976 había encontrado vida microbiana existente en el planeta Marte, afirma un reciente estudio. Los investigadores investigaron los resultados del experimento Viking que los científicos, en su momento, etiquetaron como «hipótesis no-biológicas».

En el artículo impreso en la revista Astrobiology, los autores indicaron que la evidencia es coherente con una descripción biológica. Esto indica que microorganismos en el planeta rojo se aclimataron y desarrollaron para soportar las duras condiciones ambientales. Los autores del estudio pertenecen a la Universidad del Estado de Arizona, Tempe y a los Institutos Nacionales de Salud, Bethesda.

En el experimento, los módulos de aterrizaje Viking recogieron muestras de suelo de diversas áreas del planeta Marte. Fueron expuestos a precalentamiento, inyección de nutrientes y almacenados en la oscuridad durante dos meses. Los resultados de los experimentos indicaron semejanzas sensibles a reacciones en el suelo terrestre que incluye datos de las muestras recogidas en Alaska, California y Antártida, según Daily Mail.

Los autores explican que cada una de estas características es una reminiscencia de las respuestas de un compendio de especies de microorganismos terrestres. Se trata de respuestas positivas tempranas, a 160 °C y 50 °C de temperatura, la reabsorción de gas desprendido de la segunda inyección de nutrientes y la muerte a partir del aislamiento y almacenamiento a largo plazo.

Los investigadores también señalaron que las misiones tripuladas a Marte ahora son predecibles en los próximos años. Ellos dijeron que existe preocupación por la seguridad, la salud y la biología para explicar los hallazgos encontrados en 1976. «Los planes para cualquier misión de retorno para el recojo de muestras en Marte también deben tener en cuenta que una muestra de este tipo puede no ser viable, y ser inactiva, ajena a la vida», como ha señalado el Diario The Sun.

Las muestras de suelo del planeta rojo se comportaron de manera similar en los experimentos de suelo de la Tierra, reivindica el estudio

Las muestras de suelo del planeta rojo se comportaron de manera similar en los experimentos de suelo de la Tierra, reivindica el estudio

Mientras tanto, Chris McKay, pH.d., editor en jefe de Astrobiology y astrobiólogo del Nasa Ames Research Centre corresponde con dicho estudio; dijo que incluso si uno no está convencido de que los resultados del Viking dan una fuerte evidencia de vida en Marte, el estudio sugiere que, evidentemente, la posibilidad debe ser considerada.

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