Misión de ExoMars descenderá este 19 de octubre en Marte para buscar vida extraterrestre

Es posible que pronto se dé a conocer si Marte está habitado por organismos biológicos nativos. Un vehículo del programa ExoMars aterrizará en la superficie de Marte este 19 de octubre (2016).

Misión de ExoMars descenderá este 19 de octubre en Marte para buscar vida extraterrestre

La primera misión del programa ExoMars, programada para llegar a Marte en octubre de 2016, consiste en Orbitador, además de un módulo de entrada, descenso y aterrizaje de demostración, conocido como Schiaparelli. Los principales objetivos de esta misión son: buscar evidencia de metano y otras trazas de gases atmosféricos que podrían ser firmas de procesos biológicos o geológicos activos. También se pondrán a prueba tecnologías clave en la preparación de la contribución de la ESA (Agencia Espacial Europea) a las misiones posteriores a Marte.

Este rover, llamado Schiaparelli, tiene una misión: preparar el camino para futuras misiones que buscarán averiguar si hay extraterrestres en Marte. No importa si se trata de microorganismos, la misión ExoMars explorará el planeta rojo para ver si está habitado, o si lo estuvo en el pasado distante.

El módulo de aterrizaje Schiaparelli ayudará al ExoMars Rover, un laboratorio de lujo, de alta tecnología con una serie de instrumentos que buscarán vida en Marte – que comenzará su viaje hacia Marte en 2020 – con el fin de explorar el planeta rojo con la esperanza de encontrar evidencia de vida extraterrestre.

La nave espacial que lleva el Schiaparelli fue lanzada el 14 de marzo y ha viajado por casi 500 millones de kilómetros a través de nuestro Sistema Solar interno para llegar a Marte.

Al llegar a Marte, desplegará un pequeño módulo de aterrizaje – Schiaparelli – que con el tiempo nos ayudará a descubrir si hay o no vida en Marte.

Además, Schiaparelli lleva una serie de instrumentos que miden la velocidad del viento, la humedad, la presión y la temperatura en el lugar de aterrizaje. También llevará a cabo mediciones de campo eléctrico que podría ayudar a los expertos a entender cómo se forman devastadoras tormentas de polvo marcianas.

En declaraciones a la prensa, el director de vuelo Michel Denis dijo: «Cargar las secuencias de comando es un hito que se logró después de una intensa cooperación entre los especialistas del equipo y la industria de control de misión»

ExoMars 2016: Trace Gas Orbiter y Schiaparelli

ExoMars 2016: Trace Gas Orbiter y Schiaparelli

Tres días después de que Schiaparelli entre en la atmósferas de Marte, el Trace Gas Orbiter entrará en una órbita elíptica alrededor del planeta rojo. El Trace Gas Orbiter o TGO es una de las partes más importantes de la misión, ya que tendrá como objetivo «olfatear» los gases raros presentes en la atmósfera de Marte, incluyendo el metano.

Pueden encontrar más información en el sitio web del Programa ExoMars 2016.

La misión ayudará a los científicos a comprender si las cantidades anómalas de metano en Marte tienen un origen geológico o biológico.

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