El módulo Schiaparelli de la Misión Exomars inicia su fase de descenso en Marte

El módulo Schiaparelli, de la misión ExoMars, continúa hoy su largo descenso hacia el planeta, donde se posaría el miércoles 19 de octubre.

El módulo Schiaparelli de la Misión Exomars inicia su fase de descenso en Marte

Por su parte, la sonda rusoeuropea TGO (Trace Gas Orbiter), de la cual se separó el módulo Schiaparelli, sigue funcionando sin problemas, lo que hace esperar el éxito de la misión conjunta ExoMars concebida por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos).

Esta misión tiene como objetivo posicionar el Orbitador de Gases Traza (TGO, por sus siglas en inglés) en la órbita del planeta rojo y enviar el módulo Schiaparelli a la superficie. En conjunto, estos dos equipos proporcionarán información importante sobre la composición de la atmósfera de Marte e incluso, podrían indicar cuales son las mejores áreas en las cuales se podría encontrar vida tal como la conocemos.

El lanzamiento de la misión se realizó el pasado 14 de marzo y ahora el orbitador se encuentra a 900,000 kilómetros de Marte, es este momento en el cual Schiaparelli se separará del TGO e iniciará su viaje directo a la superficie. Durante su descenso, el módulo de aterrizaje tomará una serie de fotografías y pondrá aprueba un sistema de impacto compuesto por paracaídas, una base deformable y cohetes de empuje para reducir la velocidad de descenso.

La misión ExoMars tiene como objetivo final proporcionar información sobre cómo se debe aterrizar en la superficie de Marte y cuál es el mejor lugar para realizar dicho aterrizaje. Finalmente, esos datos serán utilizados para desarrollar una futura misión que incluya un rover de exploración.

Recreación artística de la misión ExoMars acercándose a Marte.

Recreación artística de la misión ExoMars acercándose a Marte.

El módulo está equipado con una pequeña estación meteorológica que medirá la presión, la temperatura y la velocidad del viento, y también los campos eléctricos que hay en la superficie de Marte. Sin embargo, la vida de Schiaparelli será corta y la sonda tendrá entre dos y ocho días para cumplir su cometido, ya que sólo tiene una batería que no es recargable.

Esperaremos al miércoles 19 de octubre para conocer todos los detalles del aterrizaje y si la ESA lo proporciona, también podremos ver las fotografías del descenso. Así que nos espera una semana más de emoción espacial donde ahora Marte es el protagonista.

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