Cómo Fobos, la luna de Marte, llegó a ser similar a la «Estrella de la Muerte»

La luna más grande de Marte, Fobos, es conocida por su parecido con la «Estrella de la Muerte», la estación espacial móvil y destructora de planetas de Star Wars. Ahora, los científicos saben qué fue lo que causó el aspecto único de Fobos.

Como Fobos, la luna de Marte, llegó a ser similar a la «Estrella de la Muerte»

Un equipo de investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (LNLL), en California (EE.UU), ha elaborado una simulación que muestra el impacto de un asteroide contra Fobos, el satélite natural más grande de Marte, informa el portal UPI.

«Hemos demostrado que es posible crear un cráter sin destruir la luna si se usa la porosidad y la resolución adecuada en una simulación 3D», ha indicado Megan Bruck Syal, investigador del LLNL. «No existen muchos lugares con los recursos computacionales necesarios para llevar a cabo un estudio como este», añade.

Los investigadores establecen que en el escenario de impacto más probable participa un objeto de 250 metros de diámetro avanzando a una velocidad de 6 kilómetros por segundo que, como consecuencia, provoca un cráter, bautizado como «Stickney», de 9 kilómetros de diámetro. Hasta la fecha, los astrónomos no habían logrado entender cómo un impacto podría dejar una marca de tal tamaño sin destruir el satélite por completo.

Para modelar el impacto se han servido de un código de fuente abierta llamado «Spheral», desarrollado para simular los resultados de diversos métodos encaminados a desviar los asteroides que se dirigen hacia la Tierra.

«Algo tan grande y rápido como lo que causó el cráter Stickney tendría un efecto devastador en la Tierra», dijo Syal. «Si la NASA ve un asteroide potencialmente peligroso en nuestro camino, será esencial asegurarse de que somos capaces de desviarlo. Sólo tendremos una oportunidad de hacerlo, y las consecuencias podrían ser devastadoras. Hacemos este tipo evaluación comparativa de investigación para asegurarnos de que nuestros códigos están en lo cierto cuando sean más necesarios».

Los modelos detallados – en la revista Geophysical Review Letters – sugieren una gama de combinaciones de tamaño y velocidad, pero los investigadores creen que el escenario de impacto más probable sería causado por un objeto de 250 metros o 820 pies, viajando a una impresionante velocidad de 6 kilómetros por segundo, aproximadamente 14.000 millas por hora.

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