«Como burbujas en el espacio» El Universo está repleto de colosales agujeros negros

Un reciente artículo científico revela que universo contiene agujeros de materia fría, oscura y solitaria más grandes de lo esperado, que podrían conducir a grandes descubrimientos astronómicos en el futuro.

«Como burbujas en el espacio» El Universo está repleto de colosales agujeros negros

El Vacío de Bootes. Crédito: Richard Powell

En 1981 astrónomos descubrieron una gigantesca extensión vacía en el espacio y le dieron el nombre del vacío de Bootes. Según explica el periodista científico Joshua Sokol en su columna para la revista New Scientist, muchos años después de ese hallazgo, la humanidad ha descubierto que el universo contiene agujeros de materia fría, oscura y solitсaria que son más grandes de lo esperado.

El vacío de Bootes, o Gran Vacío, es una enorme y cuasiesférica región del espacio de 280 millones de años luz de diámetro, que se encuentra en cercanías de la constelación de Bootes. En términos de galaxias, se trata de un «pueblo fantasma». Cuando detectaron por primera vez ese vacío, solo encontraron una galaxia dentro, aunque luego astrofísicos descubrieron que el vacío contiene varias decenas de galaxias más.

«Espuma cósmica»

A escalas muy grandes, el universo es descrito a menudo como una red cósmica con zonas de materia oscura invisible que ciñe su estructura luminosa. Según lo describe Sokol, esta estructura se parece a una especie de «espuma cósmica», como «burbujas de jabón en una bañera». Y al igual que como sucede en una bañera espumosa, donde las burbujas se pegan a los bordes, en la estructura espacial las galaxias se concentran en “sus paredes” y se cruzan con las zonas de materia oscura. En el medio, en su mayoría, hay un gran vacío.

Según Sokol, en cuanto al vacío de Bootes el problema que no podían explicar los astrónomos era que ese agujero era demasiado grande. Los vacíos crecen porque sus bordes densos tienen una fuerza de gravedad mucho más fuerte que cualquier otra cosa en sus partes interiores.

Agujero negro súper masivo

Agujero negro súper masivo

Cuando se formó el Gran Vacío, el universo ―según los científicos― aún no tenía edad suficiente para haber propiciado la creación de una burbuja tan grande. La explicación llegó en 1998 con el descubrimiento de la energía oscura: una presión cósmica que obliga a las regiones vacías del espacio a expandirse «como si alguien estuviera soplando aire en cada una de las burbujas de jabón del universo a la vez».

El periodista concluye afirmando que actualmente muchos astrónomos están elaborando catálogos y cartografías de estos vacíos, considerando que estas regiones «espantosas» que exponen «la tela desnuda» del universo podrían en un futuro no muy lejano conducir a los próximos grandes descubrimientos astronómicos.

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