Astrónomos desconcertados por misteriosas fuentes de radio provenientes del espacio

Astrónomos que observaron 21 fuentes de radio del espacio exterior con un Observatorio Espacial de la NASA, han hecho un descubrimiento sorprendente. De las 21 fuentes radio que los investigadores analizaron cuatro de ellas muestran características anómalas.

Astrónomos desconcertados por misteriosas fuentes de radio provenientes del espacio

Esta imagen representa un mapa del cielo mostrando la dirección de una fuente de radio llamada 3C86 según lo observado por XRT, a la izquierda y WISE, a la derecha.

Los astrónomos dirigidos por Andrea Masseli del Instituto de Astrofísica espacial y física cósmica de Palermo, Italia, emprendieron una campaña de observación para estudiar y analizar un grupo de fuentes de radio asociadas con el Observatorio Espacial Swift de la NASA. Encontraron que algunas de las fuentes de radio no se pueden determinar, lo que sugiere que pueden haberse originado en una fuente que es actualmente invisible para nosotros.

Según el estudio publicado en arXiv, los investigadores escribieron: “El subconjunto extragaláctico del Tercer Catálogo Revisado de Cambridge (3CR) de las fuentes de radio, tiene una larga historia como una de las muestras fundamentales utilizadas para comprender la naturaleza y evolución de las poderosos galaxias de radio y cuásares”.

Para entender las fuentes de radio, los astrónomos utilizan el telescopio de rayos x (XRT) y el telescopio óptico/ultravioleta (UVOT) a bordo del Observatorio Espacial Swift.

El fascinante descubrimiento

Los astrónomos indican que nueve de las fuentes de radio presentan emisiones prominentes en la banda soft X-Ray.

Curiosamente, cada una de las fuentes de radio y otras cuatro no tienen asociación con los soft X-Ray. Los astrónomos lograron asignar un infrarrojo equivalente en (AllWISE) All Wide-field Infrared Survey Explorer Catalogue. Sin embargo, los investigadores fueron incapaces de encontrar un equivalente óptico/ultravioleta utilizando el UVOT.

Entonces, ¿qué significa exactamente esto?

Bueno, en este caso, un misterio conduce hacia más misterios… o algo así.

Los astrónomos han explicado que estas emisiones de radio provienen de algo que no somos capaces de observar, o en este caso, de un grupo de galaxias activas que se ocultan de nuestra vista.

Investigadores explicados: “es digno de mencionar que no se ha detectado ninguna contraparte óptica/UV de los filtros UVOT en la posición de las fuentes NVSS 21: esto está de acuerdo con las notas en el Catálogo 3CR en el que la gran parte de estas desconocidas fuentes de radio 3CR fueron clasificadas como galaxias activas oscuras.”

Sin embargo, los investigadores advierten que es demasiado pronto para concluir con certeza acerca de esto, y que para llegar al fondo de este misterio y lo que es realmente existe allí fuera, será necesario realizar un análisis espectroscópico en el rango infrarrojo para determinar con precisión la naturaleza de las fuentes de radio.

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