Descubren un planeta parecido a Júpiter que orbita una estrella subgigante

El Instituto de Investigación Planetaria del Centro Aeroespacial Alemán ha logrado detectar un planeta similar a Júpiter, que orbita una estrella subgigante distante llamada EPIC 212803289.

Descubren un planeta parecido a Júpiter que orbita una estrella subgigante

La investigación también ha presentado una evidencia convincente de la existencia de un tercer cuerpo en el sistema, muy probablemente una enana marrón.

212803289 EPIC es una brillante estrella subgigante, rica en metales, situada a 1.970 años luz de distancia en la constelación de Virgo. Esta estrella tiene una temperatura similar a la del Sol, pero es alrededor de tres veces más grande y tiene aproximadamente 1,6 masas solares. Fue identificada por la misión Kepler, y denominada K2, como un buen candidato para albergar un mundo extraño. Sin embargo, la existencia de un exoplaneta deberá ser confirmada por las observaciones de seguimiento.

«Tras la identificación del sistema como candidato, fue necesario realizar mediciones de velocidad radial para confirmar el planeta y medir su masa. Estas observaciones se realizaron con cuatro diferentes telescopios basados en tierra (en La Palma, España, en Chile, y en Texas, Estados Unidos)», explicó a Phys.org Alexis Smith, que dirigió la observación.

El exomundo recién descubierto, llamado EPIC 212803289 b, es similar en tamaño a Júpiter, con un radio de 1,29 radios de Júpiter, sólo un 3 por ciento menos masivo que Júpiter.

Los científicos estiman que la temperatura del exoplaneta es de unos 1.000 grados Celsius y ha sido clasificado como un «Júpiter caliente». Sin embargo, es posible que el planeta sea incluso más caliente, ya que podría tener anclaje mareal, lo que significa que uno de los lados se enfrenta de forma permanente a la estrella, mientras que el otro lado experimenta una noche permanente.

En este caso, el lado «en el que siempre es de día podría ser aún más caliente (hasta 1.350 grados centígrados), dijo Smith. Añadió que le estrella madre pronto se expandirá para convertirse en una gigante roja, aumentando tanto que se tragara al planeta. Esto ocurrirá relativamente pronto en términos astronómicos, en unos 150 millones de años.

Por otra parte, además de detectar EPIC 212803289 B, el equipo de Smith sospecha de la existencia de otro compañero para esta estrella. Observaron que podría ser una enana marrón, un objeto de masa solar a aproximadamente 10 UA, o un objeto en una órbita altamente excéntrica.

Los resultados de este estudio han sido publicados en arxiv.org

EPIC 212803289 b es ahora el más reciente en ser añadido a la lista de de planetas conocidos por transitar estrellas subgigantes. Hasta el momento, sólo se han detectado 31 planetas en tránsito de estrellas más masivas que 1,5 masas solares. Por otra parte, sólo cuatro planetas se sabe que transitan estrellas gigantes, y se conocen otros tres planetas en tránsito alrededor de estrellas subgigantes.

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