Astrónomos descubren un sistema estelar binario con las órbitas más cercanas hasta ahora

Científicos han anunciado el descubrimiento de una nueva estrella del tipo binario, un sistema estelar donde dos soles se encuentran en órbita alrededor de un centro común de masa, al igual que el recordado sistema planetario donde Luke Skywalker creció hace mucho tiempo.

Astrónomos descubren un sistema estelar binario con las órbitas más cercanas hasta ahora

Estas estrellas, que componen este sistema binario, llamadas HD 133131A y HD 133131B, son las estrellas gemelas en las órbitas más cercanas que los científicos han encontrado hasta ahora.

Además estas estrellas pueden ser las anfitrionas de planetas. De hecho, HD 133131A acoge dos planetas y HD 133131B alberga uno. Pero la distancia entre las estrellas, que fueron detectadas por un equipo de la Carnegie Institution for Science – es muy estrecha.

De hecho, sólo hay 360 unidades astronómicas (AU) separando HD 133131A de HD 133131B. Una UA es la distancia entre la Tierra y el Sol, lo que significa que la brecha entre estas dos estrellas es de alrededor de 54 billones de kilómetros (33 billones de millas).

Aunque no suene cerca para usted, para una estrella binaria es lo bastante cercano.

Los investigadores que encontraron este sistema inusual no estaban precisamente buscando estrellas binarias, sino restos de planetas del tamaño de Júpiter, que son muy raros.

El equipo hizo este descubrimiento usando el Planet Finder Spectrograph (PFS) en el Observatorio de Carnegie de Las Campanas en Chile. La PFS se especializa en encontrar grandes planetas con órbitas elípticas y de larga duración – a veces llamados planetas excéntricos.

Los tres planetas en HD 133131A y HD 133131B binario sistema están moderadamente excéntrica, y tienen las masas de la masa de Júpiter alrededor de la mitad, 1.5 veces de Júpiter masa y masa de 2.5 veces de Júpiter.

Además de la cercanía entre las dos estrellas, otra cosa que diferencia a este sistema binario es que ambas estrellas son muy pobres en metales, lo que significa que la mayor parte de su masa está formada por hidrógeno y helio, en lugar de otros elementos como el hierro y el oxígeno.

No sabremos más hasta que los científicos tengan la oportunidad de estudiar este inusual sistema solar con más detalle, pero por ahora se tiene claro que HD 133131A y HD 133131B todavía tiene demasiados secretos por contar.

Representación del sistema de estrellas binarias recién descubierto

Representación del sistema de estrellas binarias recién descubierto

«La probabilidad de encontrar un sistema con todos estos componentes era muy pequeña» dijo la investigadora líder Johanna Teske, «por lo que estos resultados servirán como un referente importante para comprender la formación de los planeta, especialmente en sistemas binarios.»

Los resultados del estudio han sido aceptados para su publicación en The Astronomical Journal, pero se pueden leer en línea en el sitio Web arXiv.org.

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