Virus del Zika también podría afectar gravemente los cerebros de adultos, concluye un estudio

El virus Zika, que anteriormente sólo se pensaba era una gran amenaza para los bebés en desarrollo, también puede afectar a los cerebros adultos, informaron investigadores recientemente.

El Zika también podría afectar gravemente los cerebros de personas adultas, concluye un estudio

Un reciente anuncio del Director del Centro para el Control de Enfermedades ha dado a conocer que los adultos también están en riesgo de ser afectados con daños cerebrales por el virus Zika

Pruebas realizadas en ratones sugieren que el virus puede llegar y dañar las células cerebrales inmaduras en adultos – algo que indica que el Zika puede no ser tan inofensivo para los adultos como los médicos han creído.

Serán necesarios muchos más estudios para saber si los seres humanos infectados por Zika están en riesgo, pero el informe, publicado en la revista Cell Stem Cell, añade otro giro perturbador.

Se sabe que el Zika actúa en la recta final del desarrollo de las células nerviosas, especialmente las células del cerebro, cuando infecta un feto. El resultado es devastador causando defectos de nacimiento – una cabeza pequeña, conocida como microcefalia, destrucción cerebral profunda, y daño cerebral a veces menos obvio.

Los bebés suelen sufrir un aborto y si sobreviven, tienen daño cerebral permanente. No hay cura.

Otros virus también son conocidos por preferir las células del cerebro y las células nerviosas, como los virus del herpespor ejemplo, pero Zika sorprende más a los científicos cuanto más lo estudian. «Hay mucho que no sabemos acerca de Zika», dijo el Director del Centro para el Control de Enfermedades y Prevención el Dr. Thomas Frieden.

Van den Bergh, Li del Instituto Médico Howard Hughes y de la Universidad Rockefeller de Nueva York y sus colegas utilizaron una cepa experimental en ratones durante sus pruebas.

Sabían que Zika prefería células cerebrales inmaduras llamadas células madre, y además estaban trabajando en descubrimientos recientes que indicaban que los adultos también poseen células cerebrales inmaduras.

«Por tanto, nuestros datos sugieren que tanto en adultos, así como las células madre neurales en fetos son vulnerables a la neuropatología del virus Zika», escribieron. «Por lo tanto, aunque el virus Zika se considera una infección transitoria en los seres humanos adultos sin efectos marcados a largo plazo, puede de hecho causar graves consecuencias en el el cerebro adulto.»

Aún no está claro lo que ocurrirá en las personas adultas ya infectadas por el Zika. Los investigadores están empezando a estudiarlo y sus efectos se verán a largo plazo.

Los cerebros adultos son menos vulnerables a los daños que los de los bebés en desarrollo, pero el daño cerebral puede causar epilepsia, cambios de personalidad, depresión y demencia.

El Zika no es necesariamente inofensivo para los adultos. La evidencia sugiere que del 75 al 80 por ciento de las personas infectadas no lo saben, sufren síntomas leves en la mayoría. Los más afectados por lo general han tenido dolores musculares, dolores de cabeza, sarpullido y enrojecimiento de los ojos.

También puede causar el síndrome de Guillain-Barre – un trastorno paralizante que algunas personas sufren a causa de una variedad de infecciones. Puerto Rico informó recientemente que 30 personas habían sufrido de Guillain-Barre en la epidemia Zika hasta el momento.

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