Virgin Galactic obtuvo finalmente la licencia para llevar a turistas al espacio

La Administración Federal de Aviación (FAA) acaba de otorgar a Virgin Galactic su primera licencia de funcionamiento, lo que les permite empezar a usar su nave SpaceShipTwo para uso comercial, tan pronto como se cumplan ciertas pautas.

Virgin Galactic obtuvo finalmente la licencia para llevar a turistas al espacio

Crédito: Virgin Galactic

Esto significa que la compañía – propiedad del multimillonario Richard Branson – pronto será capaz de realizar traslados pagados de pasajeros al espacio, y posiblemente convertirse en la primera empresa privada que lo haga.

«La concesión de nuestra licencia de operador es un hito importante para Virgin Galactic, ya que será la primera prueba para nuestra nave. Aunque todavía tenemos mucho trabajo por delante, para poner a prueba totalmente a esta nave espacial, estoy seguro de que nuestro equipo de clase mundial está a la altura del desafío», Mike Moses, Vicepresidente Senior de Operaciones de la compañía, dijo en un comunicado.

Aparte de hacer que los vuelos sean legales, la licencia dicta las condiciones necesarias para que Virgin Galactic, realmente pueda llevar a cualquier pasajero a bordo del SpaceShipTwo, a aproximadamente 99 kilómetros (62 millas) hacia el cielo.

Curiosamente la nave que será utilizada ha recibido el nombre de «SpaceShipTwo/White Knight Two» (Caballero Blanco) que nos hace recordar al supuesto satélite furtivo de origen desconocido y llamado «Black Knight» o Caballero Negro.

«Virgin Galactic deberá verificar el correcto funcionamiento del hardware del vehículo SpaceShipTwo/White Knight y su software en un entorno de vuelo operacional antes de permitir que cualquier participante de vuelo espacial esté a bordo durante un vuelo», explicó la FAA en un correo electrónico.

Una vez que todo en orden, con la FAA, SpaceShipTwo, una nave espacial diseñada para contener a dos pilotos y seis pasajeros, realizará un «paseo espacial» ascendiendo lo suficientemente alto para que los pasajeros puedan ver la curva de nuestro planeta.

En esencia, el modelo de «Turismo espacial» de Virgin Galactic no está demasiado de Blue Origin, la empresa espacial privada del CEO de Amazon Jeff Bezos. Ambos pretenden enviar a clientes ricos al borde de la atmósfera de la Tierra utilizando artefactos o naves reutilizables.

Ni Blue Origin o Virgin Galactic han dado una fecha para cuando planean realizar el lanzamiento de sus vuelos comerciales, probablemente porque todavía hay demasiadas pruebas para hacer.

La nueva licencia viene dos años después de un vuelo de prueba de Virgin Galactic – usando una versión anterior de la SpaceShipTwo – que explotó sobre California, matando a un piloto e hiriendo a otro.

El precio para un viaje en el SpaceShipTwo se ha establecido en alrededor de US$ 250.000, y cerca de 700 personas hasta ahora han separado un asiento para realizar un vuelo espacial. Se espera, que como están apareciendo otras empresas ofreciendo servicios similares, el precio baje, permitiendo que más gente conozca el espacio.

Mira a continuación un impresionante vídeo de la nave SpaceShipTwo en acción. No nos culpes si te dan ganas de viajar.


COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0