Próxima b: Confirmaron existencia de una segunda Tierra cercana y potencialmente habitable

Durante semanas, los medios de comunicación han estado reportando rumores acerca de un planeta potencialmente habitable orbitando la estrella más cercana a nuestro sol, una enana roja llamada Proxima Centauri. Ahora, por fin, los astrónomos están listos para dar a conocer este mundo extraño.

Proxima b: El mundo extraterrestre potencialmente habitable más cercano a la Tierra

Las observaciones realizadas con un telescopio en Chile de hecho han revelado un planeta tan masivo como la Tierra,pero que orbita Proxima Centauri. Ha sido denominado «Proxima b».

En términos astrnómicos ir a ese planeta sería como realizar un paseo cósmico a la tienda de la esquina «a tan sólo» 4,24 años luz de distancia. Y si las condiciones son adecuadas, el planeta se encuentra en una órbita que es lo suficientemente caliente para que el agua sea líquida y permita que la vida surja en su superficie.

Iluminado por una luz rojiza pálida, el mundo gira alrededor de la estrella más pequeña en un sistema triple conocido como Alpha Centauri, que brilla en la constelación austral de Centaurus.

El sistema de Alfa Centauri, durante mucho tiempo ha sido un paraíso para los autores de ciencia ficción, a menudo considerado como un destino para el primer salto de la humanidad en el espacio interestelar, así como un refugio potencial para futuras civilizaciones que huyen de la destrucción inevitable de la Tierra tal como la conocemos.

«Un planeta habitable rocoso en torno a Proxima sería el lugar más natural para que nuestra civilización pueda aspirar a trasladarse después de que el sol muera, cinco mil millones de años a partir de ahora», dijo Avi Loeb del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica.

Incluso antes del anuncio de hoy, ya se había anunciado un plan de enviar una pequeña nave espacial al sistema Alfa Centauri a finales de este siglo. Sin embargo, aunque es el planeta posiblemente con vida más cercano hasta ahora, llegar allá tomaría aproximadamente 20 años para una nave espacial que viaje a un monstruoso 20 por ciento de la velocidad de la luz, y luego otros 4,24 años para que los datos lleguen de regreso a la Tierra.

Científicamente, el descubrimiento no es exactamente una sorpresa. La última década de los descubrimientos de exoplanetas han puesto de manifiesto que las estrellas enanas rojas como Proxima son muy propensas a albergar planetas, y una gran parte de esos mundos posiblemente sean del tipo pequeños, rocoso, y lo suficientemente calientes para que el agua fluya en su superficie.

Aunque las búsquedas anteriores de planetas alrededor de Proxima no habían ahallado resultados óptimos, existían tentadoras señales de que al menos un planeta podría estar allí, esperando para ser detectado con una búsqueda más exhaustiva.

Las observaciones tomadas esporádicamente entre 2000 y 2014 habían hecho alusión de la presencia de un planeta en una órbita de 11 días alrededor de Proxima, pero su firma inestable no era lo suficientemente clara. Hasta recientemente, en este año, que una observación más aguda permitió encontrar los indicios suficientes para afirmar que un planeta posiblemente habitable orbita a la enana roja.

El estudio científico ha sido publicado en Nature.

¿Qué vamos a descubrir exactamente en la superficie de Próxima b, un desierto estéril o una vibrante biósfera extraterrestre? El reciente estudio brinda un alto grado de optimismo, atnto así, que muchos ya se han animado a denominarla como nuestro segundo hogar, o nuestro planeta «plan B».

COMMENTS

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    César Cantero 1 año

    Hola:
    Quiero manifestar mis más sinceros agradecimientos por permitir que a través de sus artículos, el mundo se entere, de tantas verdades que la mayoría de las veces permanecen ocultas. Los felicito por ésta labor, son excelentes sus post, y hace rato los sigo y comparto en mis publicaciones. No dejemos de investigar, luchemos juntos para abrir más mentes. Continuar sin descanso en tan magna tarea. ???? Un amigo más.

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    Me siento muy agradecido de poder enterarme por medio de sus publicaciones. .asuntos desconocidos y muy interesantes que nos ponen al día de tantos temas misteriosos que uds. Investigan .

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